Величественный большерогий олень

Название большерогого оленя говорит само за себя. Музейные останки животного поражают своим размером. Узнаем, как выглядело древнее существо, и можно ли возродить исчезнувший вид.

Содержание

Описание животного

Большерогого (гигантского, широкорогого) оленя также называют мегалоцеросом или ирландским лосем. Это вымершее животное внешне схожее с ланью, но намного крупнее.

Как выглядел

Существо отличалось крупным ростом, огромными рогами, которые расширялись вверх в виде лопаты с отростками. Судя по строению зубов и лап, обитал олень на окрестностях с влажной растительностью. Высота в плечах составляла 2,2 м. Вес животного варьировался в пределах 450-700 кг. Для сравнения: взрослый лось весит 350-600 кг.

001-18.jpg

Как и современные парнокопытные, существо сбрасывало рога и отращивало новые по весне. Ученые предполагают, что выросты на голове увеличивались с каждым поколением в результате естественного отбора. В итоге они стали такими огромными, что самцы уже не могли вести привычный образ жизни и вымерли.

Рога достигали 4 м в длину. Они весили около 50 кг.

Характер и образ жизни

Рогатые жители леса обитали небольшими стадами, каждое из которых могло населять до 400 га территории. С наступлением осени формировались гаремы.

В зависимости от сезона млекопитающие мигрировали, преодолевая расстояния в 100-150 км. Зимовали животные в малоснежных местностях. Во время летней жары олени держались ближе к водоемам, забирались в реки и озера, чтобы охладиться.

002-12.jpg

Чем питался

Ирландский лось питался исключительно растительностью. Его рацион включал:

  • почки;
  • листья;
  • побеги;
  • кустарники;
  • ягоды;
  • грибы;
  • мхи;
  • плоды растений.

Лакомились животные морскими водорослями, которые выкидывало волной на берег, ветками лиственных деревьев. Если пищи не хватало, олени питались побегами хвойных пород.

Где обитал

Наши современники никогда не видели парнокопытных. Популяции существовали в последние две геологические эпохи. Конкретное время открытия животного не известно. Принято считать, что большерогий олень появился 800 тысяч лет назад.

Известно распространение древних млекопитающих в европейских и азиатских странах, Северной Африке. Множество скелетов найдено в Ирландии, Крыму, Казахстане, на Северном Кавказе, в Рязанской и Свердловской областях.

Последние останки датируются возрастом примерно 7,7 тысячи лет.

В густых лесах лось просто не мог бы жить с такими большими рогами. Из-за них особи часто застревали в зарослях и становились жертвами людей и хищников. Сужение ареала связывают с увеличением численности людей. Последним ударом могла стать охота человека на млекопитающих.

Размножение

По мнению ученых, размножение гигантских оленей мало чем отличалось от воспроизводства потомства парнокопытных в наше время. В 2-3 года самцы уже были готовы к оплодотворению самки. Мать вынашивала детенышей 190-265 дней. Обычно рождался один олененок, редко – двойня.

Примерно через 4 недели после появления на свет малыш мог питаться самостоятельно, но продолжал пить молоко матери. Развивались детеныши довольно быстро. Рост их значительно замедлялся после 6 месяцев.

Естественные враги

Врагами животных являлись волки, охотившиеся стаями. Травоядные защищались от них мощными копытами и рогами. В зависимости от территории обитания на особей охотились тигры, рыси, медведи. Легкой добычей были неокрепшие детеныши и больные старые парнокопытные.

Ирландский лось – довольно пассивное существо. Когда на него нападал враг, он быстро убегал. Животные могли перепрыгивать препятствия высотой в целую стену. Самки намного быстрее самцов.

Ближайшие сородичи

Вид считался близким сородичем современной лани. Позднее было выявлено, что нынешние канадский и благородный олени – родственники ирландского лося. Последние исследования подтвердили, что сородичем является европейская лань.

Современные виды парнокопытных внешне схожи с вымершими особями. Речь идет о чукотском лосе и северном олене-карибу.

В каких музеях можно увидеть

Внушительная коллекция скелетов животных находится в Дублине в Музее естественной истории. Увидеть большерогого оленя можно в заповеднике «Старина Сибирская». Древний экспонат был найден на берегу реки Омской области.

В 1886 году в музей Уральского общества любителей естествознания попали останки ирландского лося, которые сегодня считаются гордостью коллекции. К 130-летию находки даже посвятили отдельный праздник.

Скелет животного можно увидеть в Свердловском областном музее краеведения в Екатеринбурге. Останки отреставрировали: отлили недостающие ноги, нарастили ребра, сделали позвонки и лопатки из гипса. Фото скелета печатали на открытках.

Взаимодействие с человеком

Ирландский лось является современником человека, но первобытные люди охоту на него не проводили. С веками особей стали истреблять ради добычи мяса и крепких рогов. Убить лесного гиганта считалось настоящим подвигом. В древние времена люди пытались приучать оленей. Некоторых особей удавалось содержать в полувольном состоянии.

Большерогий олень в Красной Книге

Большерогий олень – уже вымершее животное. Особи давно исчезли с лица Земли. В Красную книгу внесены только редкие виды, то есть те животные, которые еще не вымерли.

Основные причины исчезновения

Вымирание широкорогого оленя – это часть процесса, которому подверглись и другие виды животных. Ученые считают, что причиной исчезновения стало отсутствие лесных территорий для обитания и размножения особей.

Серьезным фактором оказались климатические изменения. Глобальное потепление не оставило многим существам шансов выжить. Не последнюю роль в исчезновении вида могли сыграть человек, ухудшение экологии и заразные заболевания.

Есть ли потенциал возрождения вида

Информации о возможном возрождении вида слишком мало. Возможно, ученые в будущем смогут воссоздать большерогих оленей, ведь генная инженерия и биотехнологии за последние 20 лет совершили серьезный рывок.

Древний лось занесен в Черную книгу. Она включает особей, которые вымерли в период человеческого существования.

С клонированием животных – собак, кошек, овец, ученые взялись за вымерших особей. Воссоздать лесных гигантов можно с помощью генмодифицированного оленя или лося, или, используя обычное клонирование. Возрожденное существо будет обладать ключевыми признаками вымершего создания.

Интересные факты о животном

  1. Есть предположение, что большие рога животного стали результатом жестокого отбора в естественной среде. Самцы постоянно пользовались выростами в борьбе с другими самцами.
  2. Сегодня охота на оленей во многих странах запрещена. Парнокопытные находятся под законодательной защитой.
  3. На крупных особей охотились в одиночку. Соплеменники лишь помогали перенести и разделать тушу.
  4. Наиболее комфортным для жизни ирландского лося был период оледенений позднего плейстоцена. Он длился свыше 114 тысячелетий.
  5. Скелет животного был найден в Рязанской области в торфянике. О нем говорится в произведении Паустовского «Мещерская сторона», которое попало в школьную программу. Другая находка была обнаружена в Свердловской области. Кости оленя продали обществу естествоиспытателей за 500 рублей – крупную сумму денег по тем временам.

Большерогий олень (также гигантский олень или ирландский олень, или гигантский мегалоцер) (лат. Megaloceros giganteus) — вымершее млекопитающее рода гигантских оленей.

Описание</h2>

Внешне сходен с ланью. Существовал в плейстоцене и раннем голоцене. Отличался крупным ростом и огромными (до 5,2 м в размахе) рогами, сильно расширенными вверху в форме лопаты с несколькими отростками. Строение зубов, конечностей и рогов показывает, что большерогий олень обитал на влажных лугах. Жить в лесах он не могли — ведь с таким «украшением» на голове ходить по лесу было невозможно.

Учёные называют причиной вымирания этого оленя наступление леса на открытые пространства, где он не мог обитать. Его вымирание стало частью общего процесса вымирания крупных животных, которому подверглись и многие другие виды. Был распространён в Европе, Азии и Северной Африке. Особенно много скелетов обнаружено в торфяниках Ирландии. На территории бывшего СССР больше всего останков большерогого оленя встречается в стоянках человека древнего каменного века в средних и южных широтах, включая Крым, Северный Кавказ и Казахстан; целые скелеты найдены на территории Рязанской и Свердловской областей.

В культуре</h2>

  • Появляется в игре ARK:Survival Evolved.
  • Появляется в прогулки с чудовищами 2001 года

Галерея</h2>

Реконструкция скелета большерогого оленя, 1856 год
Реконструкция Чарльза Найта
Наскальный рисунок большерогого оленя в пещере Ласко

Источник</h2>

https://ru.wikipedia.org/wiki/Большерогий_олень

Чтение статьи займет:7мин.

«Коронованные» внушительными рогами, с изящным и одновременно мощным телом благородные олени (Cervus elaphus), известные своим трубным голосом во время гона,   являются популярными геральдическими символами и излюбленным охотничьим трофеем «старой» и «новой» аристократии планеты. Но многократно большее величие вымершего сородича благородных оленей, обнаруженного в конце XVIII века в ирландских болотах, побудило власти Великобритании изобразить идеального геральдического оленя на гербе Северной Ирландии.

Введенный в 1924 году североирландский герб, разработанный ольстерским герольдом Невиллом Уилкинсоном, демонстрировал величие Северной Ирландии в ирландском лосе, в прошлом населявшем эти земли. Сегодня этот герб не является официальным, как впрочем и “ирландско-лосевое” определение вида гигантского оленя

Каким был самый большой олень из семейства оленевых (Cervidae), где и когда жил,  как заполучил столь огромные рога и почему вымер – вопросы, рассматриваемые этой статьей.

Обнаружение ископаемых останков большерогого оленя

Впервые окаменелые фрагменты рогов гигантского оленя (Megaloceros giganteus) были найдены на торфяных разработках болот в Ирландии, в 1588 году. Первую попытку описать существо, носившее столь огромные рога, предпринял в 1697 году ирландский врач Томас Молинье, назвавший оленя с величественными рогами особым творением самой природы, намеренно выделившей его среди стада прочих четвероногих. Позже черепа большерогого оленя обнаружились в английском Йоркшире (1746 год), следом в Германии (1781 год).

В ирландских торфяниках за последние 200 лет обнаружено множество окаменелостей Megaloceros giganteus (более-менее полные скелеты), принадлежавших более чем 100 особям. Реконструированные скелетные конструкции оленьих гигантов представлены во всех археологических музеях Ирландии

Окаменелые останки величайшего из оленей вызвали множественные споры между натуралистами XVII века – почему столь совершенное божье творение вымерло, как этого допустил бог? Тогда автор первого описания большерогого оленя Томас Молинье высказал мнение, что никакой из видов живых существ не вымер полностью. Он назвал четвероногое с гигантскими рогами «ирландским лосем», заявив о его близком родстве с американским лосем.

Против видового «бессмертия» выступил Жорж Кювье, выдвинувший как раз на основании «ирландского лося» теорию о периодической полной гибели большинства существ животного мира из-за неизвестных глобальных катастроф. Кювье доказал, что большерогий олень не является аналогом американского лося или какого-либо иного представителя рогатых четвероногих, современных в XVIII-XIX веках.

По мере расширения исследований окаменелостей за последующие века, фрагменты и полные скелеты гигантского оленя часто обнаруживались на территории Европы, в Северной Африке и в Азии. На постсоветском пространстве кости большерогого оленя археологи находили неоднократно на стоянках человека каменной эпохи в средних и южных широтах. Полные скелеты Megaloceros giganteus найдены в Свердловской и Рязанской областях XX века, что, в том числе, позволило реконструировать его внешний вид.

Каким был большерогий гигант

Этот олень носил рога, структурно схожие с рогами современного лося и северного оленя, т.е. сбрасываемые после очередного сезона брачного гона и вновь отращиваемые к августу (началу гона). Взрослые самцы Megaloceros giganteus были крупнейшими оленями в истории Земли.

Высота тела гигантского оленя в холке (у начала шеи в верхней части спины) составляла порядка 2,1 метра. Взрослые самцы весили свыше 680 кг. Для сравнения:

  • чукотский лось (Alces alces buturlini), самый крупный вид рода лосей, вырастает до 2,15 м в холке и достигает веса более 700 кг (самцы);
  • обыкновенный благородный олень (Cervus elaphus hippelaphus), крупнейший вид семейства оленей, достигает 1,3 м роста в холке и веса до 170 кг (самцы);
  • северный олень-карибу (Rangifer tarandus), единственный современный вид рода северных оленей, в холке достигает роста 1,41 м и максимального веса 194 кг (самцы).

Выделяясь размерами и массой тела гигантский олень особенно удивляет шириной рогов. У Megaloceros giganteus были самые большие рога среди современных и вымерших представителей оленьего семейства – более 3,65 м от левого до правого края и весом свыше 40 кг, почти что вдвое превышающие размерами рога взрослого лося (1,99 м)!

Очевидной причиной развития настолько крупных рогов стал последовательный интерес к ним самок большерогого оленя, выбиравших для продолжения рода не только самых больших, но и самых рогатых самцов. Впоследствии именно половой отбор по размеру рогов стал одной из причин полного вымирания вида гигантских оленей.

Образ жизни гигантского оленя

Представители вида Megaloceros giganteus, наряду с остальными пятью видами рода большерогих (Megaloceros) населяли обширные территории Евразии от Ирландии до северного Китая в течении 2,5 миллионов лет – от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, завершившегося примерно 12 000 лет назад.

На изображении представлены сравнительные размеры тела оленя Megaloceros giganteus и человека эпохи раннего неолита. Очевидно, что травоядные гиганты являлись желанной добычей для охотников родоплеменного строя

Обширные степи Евразии давали многотысячным стадам большерогих оленей необходимое пространство для успешной жизни. Леса для самцов Megaloceros giganteus большую часть года были недосягаемы, поскольку пробираться между стволами и ветвями деревьев с рогами практически четырехметрового разлета оказывалось невозможным.

Судя по ежегодному циклу смены рогов современных оленей, к примеру благородного, увеличение выработки тестостерона стимулировало рост боевых рогов гигантского оленя с весны до зимы, ее последнего месяца. И если у крупнейших современных Cervus elaphus рога растут с наибольшей скоростью 2,5 см в сутки, то у большерогого оленя они отрастали вдвое быстрее – до 5 см ежесуточно.

Чтобы «кормить» ежегодно отращиваемые вновь рога, оленям-гигантам требовалась особая растительная диета, содержащая в огромном количестве кальций. Большерогие гиганты питались в основном кальцефильными растениями, произрастающими на богатых кальцием почвах. Такую диету подтверждает исследование молярного зуба Megaloceros giganteus, обнаруженного в прибрежных отложениях Северного моря. Проведенный анализ содержимого складок моляра показал значительное присутствие пыльцы растений семейства астровых (Asteroideae), в частности полыни (Artemisia).

Среди 605 рисунков животных, обнаруженных в пещере Ласко (Франция), изображен лишь один большерогий олень мегалоцерос. Возможно доисторические художники не хотели рисовать гигантских оленей (лошадь, к примеру, нарисована 364 раза), чтобы не спугнуть охотничью удачу – эти олени служили основной добычей обитателей пещеры

Наибольшей массы рога Megaloceros giganteus достигали осенью. Чтобы носить их, оленю требовалась мощная шея и крепкий череп. Но ведь самцы ежегодно участвовали в боях за самок, соответственно шейные мускулы должны были не только нести огромные рога, но и держать боевые нагрузки. В сумме, с учетом физических габаритов скелета, гигантский олень был, возможно, не самым быстрым, но очень сильным травоядным, способным противостоять даже крупнейшим хищникам плейстоцена – гигантским гепардам, пещерным медведям, гиенам и львам.

Сотни тысячелетий гигантские олени населяли Евразию, совершенствуя свои организмы в процессе естественного отбора и отращивая внушительные рога, но… 12 тысячелетий назад их поголовье, насчитывающие многие сотни тысяч особей, полностью вымерло. Как, впрочем, и большинство представителей мегафауны позднего плейстоцена…

Почему вымерли самые большие олени

Прекрасный (для существовавшей на тот момент мегафауны) период оледенений позднего плейстоцена, продолжавшийся более 114 тысячелетий, закончился примерно 14 тысяч лет назад. Причем закончился очень внезапно – глобальным потеплением (Аллерёдское потепление). Среднегодовые температуры «потеплели» на 6-8oС, вызвав таяние крупнейших ледников северной Евразии и глубоко изменяя привычную для оленей-гигантов тундростепь на переувлажненные степи.

Десятки тысячелетий ледникового периода, длившегося весь плейстоцен, сформировали устойчивые биомы в Евразии и обеспечили существование сотен тысяч особей травоядных и хищников мегафауны. На изображении художественно представлен ландшафт, флора и фауна евразийских тундростепей, типичных для позднего плейстоцена

Потеплением климата немедленно воспользовались деревья, принявшиеся формировать лесные массивы и ежегодно отвоевывать свободные площади степей. Потепление нарушило тысячелетнюю стабильность растительного разнообразия, резко ограничив источники пищи для травоядных.

Вместе с остальными представителями животного мира мегафауны плейстоцена, гигантские олени переместились к северным территориям Евразии, где вблизи ледников еще сохранялись привычные им условия существования. Но и эти «оазисы» тундростепей вскоре исчезли.

Последующее резкое похолодание климата на планете, произошедшее примерно 13 тысячелетий назад из-за падения километрового астероида в современной канадской провинции Квебек, продлилось недолго – около 100 лет. Оно не смогло восстановить прежний «ледниковый» климат. Гигантские олени, как и мамонты, шерстистые носороги и многие другие животные той эпохи полностью вымерли от недостатка растительной пищи, которой привыкли питаться.

Участие человека в вымирании большерогих оленей

Во все времена человек интересовался представителями семейства оленевых с гастрономической точки зрения – их мясо вкусно, да и добыть оленя сравнительно несложно. Недаром в средневековье европейские аристократы полностью запретили охоту на оленей простолюдинам, иначе самим не хватит.

Издревле крупнейшие виды оленьего семейства являлись объектами постоянной охоты человека, поскольку их мясо вкусно, а рога – отличный трофей. Если бы не охранные меры государственного уровня, принятые в прошлом веке практически повсеместно на Земле, благородные олени могли быть уже полностью уничтожены, как вид

13 000 лет назад потепление климата также неприятно ограничило пищевые привычки древних людей, привыкших питаться оленьим мясом. Вооруженные дротиками (короткими копьями) и луком со стрелами доисторические охотники добывали крупных особей Megaloceros giganteus даже в одиночку – помощь соплеменников требовалась лишь для переноса очередной разделанной туши и защиты добычи от хищных представителей плейстоценовой мегафауны.

Столкнувшись с недостатком крупной добычи в средних широтах Евразии, родоплеменные охотники последовали за ней к северным землям и продолжили охоту, не беспокоясь о неизбежном полном уничтожении основных пищевых ресурсов человека раннего неолита. Действительно, наши очень дальние предки приняли самое активное участие в сокращении фауны в угоду своим пищевым интересам.

Однако именно массовое вымирание большинства мегафауны плейстоцена, прежде служившей основным рационом родоплеменных охотников и собирателей, вынудило древнее человечество искать новые пути выживания – создать и развить земледелие, заняться скотоводством. Так человек перешел впервые от потребляющей к производящей экономике, что в итоге позволило многократно увеличить численность homo sapiens и, спустя тысячелетия, создать современное общество.

Предлагаю посмотреть видеореконструкцию охоты племени доисторических охотников на гигантского оленя на территории современной Бельгии:

ГлавнаяВ В В В В  ЖивотныеВ АрктикиВ В В В В  ЖивотныеВ АнтарктикиВ В В В В  КартаВ сайта

Большерогий олень или ирландский олень – вымерший вид, который относят к семейству оленевые, роду гигантские олени. Обитал в Евразии от Ирландии до Северной Азии и в Африке. Имел большой рост и огромные рога, в связи с чем жить мог только на лугах, так как в лесистой местности не имел возможности передвигаться из-за своих рогов. Последние останки данного вида датируются возрастом 7700 лет и обнаружены в Сибири. Большинство скелетов найдено в болотах Ирландии, отсюда и произошло второе название.

Общее описание

Данный вид жил на Земле несколько последних миллионов лет. Комфортно существовал в Европе, Северной Азии, Африке и в некоторых районах Китая. Высота в холке у этих животных достигала 2,1 метра. Размах рогов между крайними кончиками составлял 3,7 метра при весе 40 кг. Масса тела равнялась 540-600 кг. Наиболее крупные особи весили 700 кг и даже более. Большая коллекция скелетов ирландских оленей находится в Музее естественной истории в Дублине.

Причины вымирания ирландских оленей

Как предполагают некоторые учёные, большие рога образовались в результате естественного отбора. Самцы с более крупными рогами получали доступ к самка. И поэтому рога от поколения к поколению увеличивались. В конце концов, они стали такими громоздкими, что животные уже не могли вести нормальный образ жизни и вымерли.

Другие специалисты придерживаются мнения, что причиной исчезновения вида стали не размеры рогов, а наступление лесов на безлесные равнины. В результате этого уменьшилась среда обитания, сократилось количество необходимых кормов, и представители вида постепенно вымерли. Что же касается рогов, то их размеры были пропорциональны размерам тела и весу, а поэтому они не могли стать причиной смерти огромного количества большерогих оленей. То есть в данном вопросе нет единого мнения, что вполне понятно с учётом огромного временного интервала, отделяющего современный мир от той далёкой эпохи.

Большерогие олени, найденные в последние годы на острове Мэн в Ирландском море, жили 7700 лет назад, и их рога короче по сравнению с рогами тех животных, останки которых найдены в Ирландии. Это указывает на внутривидовую аллометрию. То есть более мелкие представители вида имели и более короткие рога. То есть нельзя говорить о постоянном увеличении костных образований на голове.

Поэтому большерогий олень, скорее всего, исчез в конце последнего ледникового периода в результате экологических изменений, заразных заболеваний и охоты на него людей. Здесь можно говорить о целом комплексе самых разных факторов, которые в разной степени влияли на животное и, в конце концов, привели к его гибели. Та же самая участь постигла и многие другие виды крупных млекопитающих в тот период.

Вернуться в статью: Северный олень

♦ ♦ ♦

Большерогий или ирландский олень является вымершим видом, относящимся к роду гигантских оленей, семейству оленевых. Территория его обитания простиралась от Ирландии до земель Северной Азии и Африки, а также он встречался в некоторых районах Китая. Ирландский олень жил в период плейстоцена и раннего голоцена.

Обнаружение ископаемых останков большерогого оленя

Впервые окаменелые фрагменты рогов гигантского оленя (Megaloceros giganteus) были найдены на торфяных разработках болот в Ирландии, в 1588 году. Первую попытку описать существо, носившее столь огромные рога, предпринял в 1697 году ирландский врач Томас Молинье, назвавший оленя с величественными рогами особым творением самой природы, намеренно выделившей его среди стада прочих четвероногих. Позже черепа большерогого оленя обнаружились в английском Йоркшире (1746 год), следом в Германии (1781 год).

В ирландских торфяниках за последние 200 лет обнаружено множество окаменелостей Megaloceros giganteus (более-менее полные скелеты), принадлежавших более чем 100 особям. Реконструированные скелетные конструкции оленьих гигантов представлены во всех археологических музеях Ирландии

Окаменелые останки величайшего из оленей вызвали множественные споры между натуралистами XVII века – почему столь совершенное божье творение вымерло, как этого допустил бог? Тогда автор первого описания большерогого оленя Томас Молинье высказал мнение, что никакой из видов живых существ не вымер полностью. Он назвал четвероногое с гигантскими рогами «ирландским лосем», заявив о его близком родстве с американским лосем.

Против видового «бессмертия» выступил Жорж Кювье, выдвинувший как раз на основании «ирландского лося» теорию о периодической полной гибели большинства существ животного мира из-за неизвестных глобальных катастроф. Кювье доказал, что большерогий олень не является аналогом американского лося или какого-либо иного представителя рогатых четвероногих, современных в XVIII-XIX веках.

По мере расширения исследований окаменелостей за последующие века, фрагменты и полные скелеты гигантского оленя часто обнаруживались на территории Европы, в Северной Африке и в Азии. На постсоветском пространстве кости большерогого оленя археологи находили неоднократно на стоянках человека каменной эпохи в средних и южных широтах. Полные скелеты Megaloceros giganteus найдены в Свердловской и Рязанской областях XX века, что, в том числе, позволило реконструировать его внешний вид.

Описание животного

Внешний вид его напоминал образ современной лани. Это было одно из самых крупных животных в роду оленей. В холке высота гиганта доходила до 2,1 метра. Рога в размахе составляли около 3,7 метра и весили до 40 кг. Верхняя часть рогов имела значительное расширение в виде лопаты, направленное вверх с некоторым числом отростков. Средний вес животного был 540-600 кг. Выдающиеся особи большерогого оленя имели массу от 700 кг и больше.

opisanie-bolsherogogo-irlandskogo-olenya.jpg

Большерогий вид ежегодно сбрасывал рога и за небольшое время вновь отращивал их до внушительных размеров, подобно современным оленям. Самки этих животных рогов не имели и вполне могли обитать в лесу.

Большерогий олень часто присутствовал в мотивах наскальных рисунков древних людей. Можно предположить, что охота на этого зверя была очень важна для выживания предков человека в ледниковый период. Из тех же рисунков можно узнать и окрас животного, оно имело темно-коричневую спину и светлую шерсть на груди. У особей, найденных при раскопках, имелась треугольная структура, наподобие горба, в плечевом поясе. Такое строение свойственно и современным лосям. Структура представляет собой удлиненные позвонки, которые служат добавочной опорой для мускулов, поддерживающих увесистые рога. Строение нароста индивидуально у каждой особи.

Существовали и более мелкие формы гигантских оленей:

  • Megaloceros cazioti, живший на территории Сардинии и Корсики. Его высота не превышала одного метра и рога были значительно меньшего размера.
  • Megaloceros cretensis, обитавший на Крите, не превышал в росте 60 см. Рога животного были короткими и имели простую форму, с одним или двумя ответвлениями, вырастали до 15 см.

Литература

  • Трофимов Б. А. Основы палеонтологии: Млекопитающие. — М., 1962.
  • Вислобокова И. А. История большерогих оленей (Megacerini, Cervidae, Artiodactyla) / Отв. ред. чл.-кор. РАН А. В. Лопатин. — М.: ГЕОС, 2012. — 102 с.: ил. — (Труды Палеонтологического института / Рос. акад. наук; т. 293). — Библиогр.: С. 91—100. . — ISBN 978-5-89118-598-2.

Причины исчезновения вида

Существует огромное количество версий о том, почему именно вымер гигантский Ирландский олень. По недавней версии ученых выяснилось, что животные просто умерли от голода. Это показали исследования их зубов на предмет соотношения различных изотопов углерода и кислорода. Этот анализ позволил ученым определить динамику питания животных. Вследствие чего выяснилось, что количество пищи, которую употребляли животные, резко снизилось.

Всему этому поспособствовали климатические условия, весны стали намного короче. Оленям некуда было мигрировать, и они вымерли из-за ледникового периода.

Причины вымирания ирландских оленей

Как предполагают некоторые учёные, большие рога образовались в результате естественного отбора. Самцы с более крупными рогами получали доступ к самка. И поэтому рога от поколения к поколению увеличивались. В конце концов, они стали такими громоздкими, что животные уже не могли вести нормальный образ жизни и вымерли.

Другие специалисты придерживаются мнения, что причиной исчезновения вида стали не размеры рогов, а наступление лесов на безлесные равнины. В результате этого уменьшилась среда обитания, сократилось количество необходимых кормов, и представители вида постепенно вымерли. Что же касается рогов, то их размеры были пропорциональны размерам тела и весу, а поэтому они не могли стать причиной смерти огромного количества большерогих оленей. То есть в данном вопросе нет единого мнения, что вполне понятно с учётом огромного временного интервала, отделяющего современный мир от той далёкой эпохи.

Большерогие олени, найденные в последние годы на острове Мэн в Ирландском море, жили 7700 лет назад, и их рога короче по сравнению с рогами тех животных, останки которых найдены в Ирландии. Это указывает на внутривидовую аллометрию. То есть более мелкие представители вида имели и более короткие рога. То есть нельзя говорить о постоянном увеличении костных образований на голове.

Поэтому большерогий олень, скорее всего, исчез в конце последнего ледникового периода в результате экологических изменений, заразных заболеваний и охоты на него людей. Здесь можно говорить о целом комплексе самых разных факторов, которые в разной степени влияли на животное и, в конце концов, привели к его гибели. Та же самая участь постигла и многие другие виды крупных млекопитающих в тот период.

Вернуться в статью: Северный олень

♦ ♦ ♦

Образ жизни гигантского оленя

Представители вида Megaloceros giganteus, наряду с остальными пятью видами рода большерогих (Megaloceros) населяли обширные территории Евразии от Ирландии до северного Китая в течении 2,5 миллионов лет – от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, завершившегося примерно 12 000 лет назад.

На изображении представлены сравнительные размеры тела оленя Megaloceros giganteus и человека эпохи раннего неолита. Очевидно, что травоядные гиганты являлись желанной добычей для охотников родоплеменного строя

Обширные степи Евразии давали многотысячным стадам большерогих оленей необходимое пространство для успешной жизни. Леса для самцов Megaloceros giganteus большую часть года были недосягаемы, поскольку пробираться между стволами и ветвями деревьев с рогами практически четырехметрового разлета оказывалось невозможным.

Судя по ежегодному циклу смены рогов современных оленей, к примеру благородного, увеличение выработки тестостерона стимулировало рост боевых рогов гигантского оленя с весны до зимы, ее последнего месяца. И если у крупнейших современных Cervus elaphus рога растут с наибольшей скоростью 2,5 см в сутки, то у большерогого оленя они отрастали вдвое быстрее – до 5 см ежесуточно.

Чтобы «кормить» ежегодно отращиваемые вновь рога, оленям-гигантам требовалась особая растительная диета, содержащая в огромном количестве кальций. Большерогие гиганты питались в основном кальцефильными растениями, произрастающими на богатых кальцием почвах. Такую диету подтверждает исследование молярного зуба Megaloceros giganteus, обнаруженного в прибрежных отложениях Северного моря. Проведенный анализ содержимого складок моляра показал значительное присутствие пыльцы растений семейства астровых (Asteroideae), в частности полыни (Artemisia).

Среди 605 рисунков животных, обнаруженных в пещере Ласко (Франция), изображен лишь один большерогий олень мегалоцерос. Возможно доисторические художники не хотели рисовать гигантских оленей (лошадь, к примеру, нарисована 364 раза), чтобы не спугнуть охотничью удачу — эти олени служили основной добычей обитателей пещеры

Наибольшей массы рога Megaloceros giganteus достигали осенью. Чтобы носить их, оленю требовалась мощная шея и крепкий череп. Но ведь самцы ежегодно участвовали в боях за самок, соответственно шейные мускулы должны были не только нести огромные рога, но и держать боевые нагрузки. В сумме, с учетом физических габаритов скелета, гигантский олень был, возможно, не самым быстрым, но очень сильным травоядным, способным противостоять даже крупнейшим хищникам плейстоцена – гигантским гепардам, пещерным медведям, гиенам и львам.

Сотни тысячелетий гигантские олени населяли Евразию, совершенствуя свои организмы в процессе естественного отбора и отращивая внушительные рога, но… 12 тысячелетий назад их поголовье, насчитывающие многие сотни тысяч особей, полностью вымерло. Как, впрочем, и большинство представителей мегафауны позднего плейстоцена…

Вторая версия

Другой версией является то, что самки всегда выбирали себе самца с более роскошными рогами, вследствие чего, в результате естественного отбора рождались особи с большими рогами, которые мешали им нормально питаться, так как были слишком тяжелыми. А также животные не могли нормально передвигаться из-за рогов и могли с легкостью стать добычей для любого хищника.

Почему вымерли самые большие олени

Прекрасный (для существовавшей на тот момент мегафауны) период оледенений позднего плейстоцена, продолжавшийся более 114 тысячелетий, закончился примерно 14 тысяч лет назад. Причем закончился очень внезапно – глобальным потеплением (Аллерёдское потепление). Среднегодовые температуры «потеплели» на 6-8oС, вызвав таяние крупнейших ледников северной Евразии и глубоко изменяя привычную для оленей-гигантов тундростепь на переувлажненные степи.

Десятки тысячелетий ледникового периода, длившегося весь плейстоцен, сформировали устойчивые биомы в Евразии и обеспечили существование сотен тысяч особей травоядных и хищников мегафауны. На изображении художественно представлен ландшафт, флора и фауна евразийских тундростепей, типичных для позднего плейстоцена

Потеплением климата немедленно воспользовались деревья, принявшиеся формировать лесные массивы и ежегодно отвоевывать свободные площади степей. Потепление нарушило тысячелетнюю стабильность растительного разнообразия, резко ограничив источники пищи для травоядных.

Вместе с остальными представителями животного мира мегафауны плейстоцена, гигантские олени переместились к северным территориям Евразии, где вблизи ледников еще сохранялись привычные им условия существования. Но и эти «оазисы» тундростепей вскоре исчезли.

Последующее резкое похолодание климата на планете, произошедшее примерно 13 тысячелетий назад из-за падения километрового астероида в современной канадской провинции Квебек, продлилось недолго – около 100 лет. Оно не смогло восстановить прежний «ледниковый» климат. Гигантские олени, как и мамонты, шерстистые носороги и многие другие животные той эпохи полностью вымерли от недостатка растительной пищи, которой привыкли питаться.

Участие человека в вымирании большерогих оленей

Во все времена человек интересовался представителями семейства оленевых с гастрономической точки зрения – их мясо вкусно, да и добыть оленя сравнительно несложно. Недаром в средневековье европейские аристократы полностью запретили охоту на оленей простолюдинам, иначе самим не хватит.

Издревле крупнейшие виды оленьего семейства являлись объектами постоянной охоты человека, поскольку их мясо вкусно, а рога — отличный трофей. Если бы не охранные меры государственного уровня, принятые в прошлом веке практически повсеместно на Земле, благородные олени могли быть уже полностью уничтожены, как вид

13 000 лет назад потепление климата также неприятно ограничило пищевые привычки древних людей, привыкших питаться оленьим мясом. Вооруженные дротиками (короткими копьями) и луком со стрелами доисторические охотники добывали крупных особей Megaloceros giganteus даже в одиночку – помощь соплеменников требовалась лишь для переноса очередной разделанной туши и защиты добычи от хищных представителей плейстоценовой мегафауны.

Столкнувшись с недостатком крупной добычи в средних широтах Евразии, родоплеменные охотники последовали за ней к северным землям и продолжили охоту, не беспокоясь о неизбежном полном уничтожении основных пищевых ресурсов человека раннего неолита. Действительно, наши очень дальние предки приняли самое активное участие в сокращении фауны в угоду своим пищевым интересам.

Однако именно массовое вымирание большинства мегафауны плейстоцена, прежде служившей основным рационом родоплеменных охотников и собирателей, вынудило древнее человечество искать новые пути выживания – создать и развить земледелие, заняться скотоводством. Так человек перешел впервые от потребляющей к производящей экономике, что в итоге позволило многократно увеличить численность homo sapiens и, спустя тысячелетия, создать современное общество.

Кол-во блоков: 13 | Общее кол-во символов: 13796Количество использованных доноров: 5Информация по каждому донору:

  1. https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%91%D0%BE%D0%BB%D1%8C%D1%88%D0%B5%D1%80%D0%BE%D0%B3%D0%B8%D0%B9_%D0%BE%D0%BB%D0%B5%D0%BD%D1%8C: использовано 1 блоков из 4, кол-во символов 347 (3%)
  2. http://svagor.com/velichestvennyj-bolsherogij-olen: использовано 4 блоков из 6, кол-во символов 8670 (63%)
  3. http://limetour.ru/wild-animals/opisanie-bolsherogogo-irlandskogo-olenya.html: использовано 2 блоков из 4, кол-во символов 1955 (14%)
  4. http://www.tepid.ru/animals/irish-elk.html: использовано 1 блоков из 3, кол-во символов 1820 (13%)
  5. https://www.8lap.ru/section/interesnye-fakty/irlandskiy-olen/: использовано 2 блоков из 4, кол-во символов 1004 (7%)

Поделитесь в соц.сетях:

Оцените статью:

Используемые источники:

  • https://redbook.su/zhivotnye/bolsherogij-olen
  • https://extinct-animals.fandom.com/ru/wiki/большерогий_олень
  • https://svagor.com/velichestvennyj-bolsherogij-olen
  • http://www.tepid.ru/animals/irish-elk.html
  • https://bioros.net/zhivotnye/velichestvennyy-bol-sherogiy-olen.html

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий