Саблезубые кошки – самые страшные хищники на Земле

Содержание

Главная » Породы Кошек

Саблезубые кошки — это представители вымершего более 10 тыс. лет назад рода Machairodontinae, который активно жил и размножался вплоть до конца плейстоценового периода (11,7 тыс. лет назад). В течение многих миллионов лет они были самыми грозными хищниками на планете.

Кто такие саблезубые кошки

Номинально саблезубые кошки — это неверное выражение. Представители Machairodontinae не имеют ничего общего с кошками, ведь их эволюционные ветви попросту разошлись. Род назван так за соответствующую форму передних клыков. По догадкам учёных, опаснее существа в древние времена просто не существовало — это было живое оружие, способное за несколько секунд обездвижить мастодонта.

Эволюция саблезубых кошек

Появились саблезубые кошки в начале миоценового периода (23 млн лет назад), предположительно, на африканском континенте. У самого первого представителя рода была явная тенденция к росту передних клыков, которая прогрессировала и развивалась, просуществовав вплоть до конца плейстоценового периода. Видовым разнообразием эти животные не выделялись. По одной из теорий, из-за этого и вымерли.

Таксономия

Саблезубых кошек сначала делили на три ранга. По последним правкам, было принято решение делить всё-таки на два: Machairodontini и Smilodontini. Кроме того, ранее ошибочно причисляли к саблезубым подотряды нимравид и барбурофелид, которые были похожи скорее на древних куниц, чем на кошачьих.

Machairodontini

Machairodontini жили в Северной Америке, Африке и в Евразии. Больше всего они походили на современных хищных кошек. Однако в отличие от них имели характерные клыки. Некоторые представители в высоту достигали полутора метров при весе 230 кг.

Machairodontini (махайроды) названы так в честь одноимённого меча — махайры.

post_5b778f0e00038-552x290.jpg

Махайроды питались мастодонтами, что доказывается окаменелыми останками мяса на их мощных зубах

Smilodontini

Smilodontini заселяли Америку — Северную и Южную. Эти создания весили от 150 до 400 кг в зависимости от подвида. У них был коротенький хвост, похожий на рысий, и клыки, выступавшие на 28–30 см из ротовой полости.

Пасть у смилодонов открывалась на 120°, тогда как у современных хищников — только на 60–65°.

post_5b778f3c08c19-435x290.jpg

Охотились смилодоны на мамонтов, бизонов и с удовольствием угощались лошадиным мясом

Известно три вида смилодонов:

  • gracilis обитал в западных регионах Америки и считается родоначальником;
  • fatalis — самый известный и изученный. Его средний вес, как и у современных тигров, достигал 200 кг;
  • populator — южноамериканский гигант весом до 400 кг. Имеет две североамериканские разновидности, отличающиеся более скромными габаритами:
    • floridus;
    • californicus.

Описание саблезубых кошек

Вопрос о том, как выглядели саблезубые, остаётся спорным и строится на предположениях учёных. Однако некоторые факты удалось научно доказать.

Внешний вид

Кошки-гиганты имели крупное, мускулистое тело, но больше всего у них был выражен фронтальный акцент: клыки, передние лапы и массивная шея. Она позволяла поддерживать общую массу тела и совершать манёвры головы, в результате которых одним укусом хищник мог свалить с ног и растерзать добычу.

Главным внешним отличием и гордостью саблезубых кошек были клыки, которые достигали 30 см в длину и позволяли с лёгкостью охотиться на мамонтов, мастодонтов и прочих превосходящих их по размеру животных.

Смилодоны использовали клыки для перерезания артерий и вен

Охота в 9 из 10 случаев была успешной, а мяса хватало, чтобы накормить не только самого хищника и всё его семейство, но и австралопитеков (представителей рода высших приматов). Последним было проще доесть всё, что осталось от саблезубого, чем загонять мамонта самостоятельно.

По поводу окраса шерсти учёные спорят и расходятся во мнениях: одни утверждают, что у саблезубых были полоски на шерсти, другие говорят, древние кошки имели более однородный окрас.

Поведенческие особенности

Наличие огромных и острых, как сабля, клыков указывает на то, что эти животные были хищниками. Но, скорее всего, они плохо бегали из-за короткого хвоста. Можно предположить, что тогда у них должна была быть манёвренность в прыжках. Но задние лапы у саблезубых кошек были гораздо слабее передних. Всё это ставит учёных в тупик и делает сложным разгадку о том, как древние кошки передвигались и какой образ жизни вели. Скорее всего, охотиться саблезубые хищники предпочитали стаями, сообща, ведь травоядные плейстоцена отличались более внушительными размерами.

Среда обитания

Больше всего останков найдено в Америке, как Южной, так и Северной — именно эти области были основным местом обитания древних саблезубых кошек. Учёные предполагают, что для охоты и жизни они выбирали открытые участки, не заполненные густой растительностью.

Интересные факты о саблезубых кошках

Самым плодовитым на ископаемые останки местом оказалось ранчо Ла-Бреа, которое находится на территории Калифорнии. Именно там были найдены ценнейшие и уникальнейшие кости.

Изучение зубов саблезубых кошек привело учёных к следующему выводу: если клыки использовались вперёд и назад, то они буквально рассекали плоть жертвы, но движение в сторону могло нанести серьёзный ущерб и переломить зуб.

Раскопки говорят о том, что саблезубыми были не только крупные хищники — все кошачьи того периода носили при себе клыки-сабли.

Видео: интересные факты о саблезубых кошках

Причина вымирания

Официальной версией, почему же вымерли жители плейстоцена, учёные считают голод, возникший в результате ледникового периода. В подтверждение этому приводили аргумент об изрядной изношенности зубов. Якобы в голодные времена хищники стали съедать всю добычу целиком, вместе с костями, разгрызая которые они и травмировали свои клыки. Но современные исследования не подтвердили разницы между изношенностью зубов хищных кошек в разные периоды их существования.

Всё больше палеонтологов приходят к выводу о том, что причина вымирания саблезубых кошек кроется в них самих. Пресловутые клыки были одновременно страшным оружием для травоядных и хрупким инструментом для их обладателей. Они попросту ломались. Впоследствии, по логике эволюции, вид с этим признаком просто вымер.

Современные потомки саблезубых кошек

Красиво было бы предположить, что тигры, львы и леопарды являются потомками древних саблезубых, но это не так. Прямых потомков не существует. Но спорным вопросом остаётся родство современного дымчатого леопарда. Многие учёные полагают, что он является наиболее удачным эволюционным решением вопроса о саблевидных клыках.

Клыки дымчатого леопарда очень похожи на те, что были у саблезубых кошек

Как бы ни хотелось думать, что в мурлыкающем на коленях Ваське есть немного от древнего пращура — это не так. Саблезубые кошки — отдельный род, не имеющий ничего общего даже с современными тиграми и львами. Несмотря на богатые сведения на основе останков, в их эволюции остаётся много белых пятен.

Знаете ли вы кто такие саблезубые кошки? О том, кто такие саблезубые тигры, слышали все. Но «тигры» – это лишь условное название.  Между современным тигром и саблезубым мало общего. Саблезубый тигр – один из видов саблезубых кошек, которые жили тысячи и даже миллионы лет назад, причем, не все из них были огромными. Они существовали миллионы лет и вымерли 10 000 лет назад, не оставив прямых потомков.

Содержаниескрыть

Это древние кошки, которых относят к подсемейству кошачьих. Около 20 000 000 лет назад они образовали свое подсемейство, и очень отличаются от других представителей. Кошки с зубами-саблями долгое время были одними из самых распространенных и страшных хищников на планете.

Кто такие саблезубые кошки

Саблезубых кошек (Machairodontinae) нельзя назвать кошками в полном смысле слова. Они мало похожи на современных домашних любимцев, к которым мы все привыкли, т.к. в процессе революции их ветви разошлись в разные стороны.

Названные так за особую форму зубов, саблезубые кошки были чрезвычайно опасными и грозными охотниками на мастодонтов, и могли убить животное за несколько секунд. Огромная сила и скорость реакции превращала их в смертельное оружие того времени.

Как эволюционировали саблезубые кошки

Ученые считают, что первые представители породы обосновались в Африке, примерно 23 000 000 лет назад. У них не было таких огромных клыков, как у потомков, но имелась тенденция к их росту, и к концу плейстоцена клыки у животных были чрезвычайно развиты. Об этом свидетельствуют находки ученых.

Первые образцы скелета древних животных были найдены в Южной Америке, а затем в Канаде. Но самый интересный из них – челюстная кость, которую выловили в 2000 году Северном море рыбаки. Благодаря радиоуглеродному анализу был определен точный возраст находки – 28 000 лет.

Образцам, найденным до этого было 300 000 лет. Поэтому последняя находка стала настоящей сенсацией. Но в Европе нашли самую «молодую» часть скелета саблезубых кошек, причем в единственном числе. Поэтому ученые считают, что по все вероятности, на территории Евразии кошки жили очень давно, но их популяция постепенно сокращалась.

Так как останки саблезубых кошек были обнаружены на двух континентах, исследователи выдвинули гипотезу, что животные мигрировали с территории Америки на территорию Евразии по суше, которая находилась на месте Берингова пролива и соединяла оба континента. 

Предполагается, что ранее живущие на территории Европы саблезубые кошки вымерли, а их место заняли переселенцы из Америки. Эта гипотеза подтверждается рядом находок, которые указывают на генетическую связь евразийских и американских животных. Но, по всей вероятности, на территории Европы обитали малочисленные популяции. Поэтому был найден только один фрагмент скелета саблезубой кошки.

Читайте также: Тонкинская кошка

Смотрите еще:  Каракал: кто это и можно ли с ним подружиться?

Самые известные виды саблезубых кошек

Ранее саблезубых кошек делили на три вида, но в последнее время остановились только на двух из них: смилодонах (Smilodontini) и махайродах (Machairodontini).

Смилодоныили саблезубые тигры жили на территории Америки и были очень крупными представителями подсемейства. Их вес составлял от 150 до 400 кг, то есть побольше, чем у многих современных тигров. А вот хвост у них не был похож тигриный. Он был коротким и скорее напоминал хвост рыси.  Основная особенность смилодонов – пасть с клыками длиной до 30 см.

Смилодонов разделяют на несколько групп. Самый крупный из них  – смилодон-разрушитель (populator), который охотился на территории Южной Америки и весил в среднем 400 кг. Самый изученный – Smilodontini fatalis, вес которого доходил только до 200 кг. Родоначальником смилодонов считается Smilodontini gracilis, который обитал в западной части Америки.

Махайродыотличались небольшим ростом и весом и обитали на территории Африки, Евразии и Америки. Они напоминают современных диких кошек, но многие их них значительно обогнали их в росте и весе, так как достигали полутора метров и весили более 200 кг.

Описание саблезубых кошек

Точного описания саблезубых кошек нет, все они построены на гипотезах.  Как предполагают саблезубые кошки выглядели следующим образом: мускулистое тело, мощные лапы, короткий хвост и своеобразный череп.

О черепе стоит сказать особо. Его строение не такое, как у представителей кошачьих нашего времени. Глаза расположены почти над носом и широко поставлены. Нижняя челюсть тонкая и хрупкая, зато верхняя – сильная, с двумя длинными клыками. Она открывалась на 90, а у некоторых представителей на 120 градусов, в то время как у живущих в наше время хищников челюсть открывается на 60 градусов. 

Большой угол зева был необходим для того, чтобы с легкостью использовать клыки. После удачной охоты кошки прижимали жертву к земле и прокалывали ее своими мощными саблями –зубами, достигающими 20-30 сантиметров в длину.

Так как приходилось удерживать жертву, кошки имели очень мускулистые передние лапы, которые превосходили по длине задние. Эта особенность есть у гиены, но не у кошек. Зато хвост у них не отличался длиной. По всей вероятности, они не преследовали жертву, а просто подкарауливали ее и бросались, быстро заваливая.

Гордость саблезубых кошек –клыки – давала им шанс охотится на мамонтов и мастодонтов.  В 90 процентах случаев их старания приводили к успеху. Тигры даже не доедали мясо, которого было слишком много и его подбирали австралопитеки.

Далеко не все саблезубые кошки отличались большими размерами. Среди них встречались и сравнительно небольшие представители, хотя намного превосходили по размеру домашних ласковых мурлык.

Что касается окраса, то ученые расходятся во мнениях. Одни считают, что на шкуре саблезубых кошек имелись полосы, похожие на те, которые имеются у наших тигров и некоторых кошек.  Другие думают, что шуба оставалась однотонной.

Однако точно известно, что саблезубые кошки не были одиночками.  Они жили в группах, чем-то похожих на прайды у львов, в каждый их которых входит самец, две-три самки и детеныши.

Читайте также: Шартрез: ласковая кошка из французского монастыря

Смотрите еще:  Корниш рекс: неутомимое кудрявое чудо в вашем доме

Почему саблезубые кошки вымерли

Считается, что саблезубые кошки вымерли во время ледникового периода вслед за мамонтами и мастодонтами. Ведь они охотились только на крупную дичь, вонзая свои зубы-клыки в добычу.

Когда погибли гигантские млекопитающие, кошки лишились основной пищи. Охотиться на мелкую дичь они не умели, так как зубы-сабли им не помогали, а только мешали.  Когда же, наконец, их охота успешно завершалась, они съедали добычу вместе с костями, ломая при этом свои клыки.

Большинство ученых склоняется к тому, что большие клыки саблезубых кошек и стали причиной их вымирания. Являясь смертельным оружием, они в то же время были ломким и ненадежным аксессуаром.

До сих пор идут споры о том, зачем кошкам были нужны такие клыки.  Ведь для того, чтобы вонзить их в дичь, приходилось открывать пасть под большим углом, что требовало особого строения челюсти. Но из-за этого уменьшалась сила укуса. 

Доказано, что, когда кошки использовали клыки, двигая ими вперед-назад, они сразу рассекали жертву. Но при движении вбок сабли было очень легко сломать. В этом и состоит парадокс.

По одной из версий клыки-сабли служили «для красоты», привлечения животных противоположного пола. Но все же реальнее предположение о добыче пищи при помощи клыков. Ведь саблезубые кошки не гнались за дичью как современные львы и гепарды, преодолевая большое расстояние.  Они только могли сразу наброситься на нее, и пронзить клыками-саблями.

Современные потомки саблезубых кошек

Современные кошки, даже живущие в дикой природе, не имеют никакого отношения к саблезубым красавцам. Уж, тем более, нельзя отнести к ним пушистых мурлык, любящих спать на диване или возле батареи. Доказано, что прямых потомков у саблезубых кошек нет.

Однако исследователи считают, что дымчатый леопард – самый близкий к саблезубым тиграм хищник.  Достаточно посмотреть на его клыки, чтобы понять, что он может быть непрямым потомком саблезубых хищников, появившимся в процессе эволюции.

Несмотря на то, что саблезубые кошки давно вымерли, они до сих пор популярны, и становятся героями фильмов и мультфильмов. Так смилодон появился в пятой серии фильма «Прогулки с чудовищами», а в четвертой серии создатели сериала рассказывали еще об одной саблезубой кошке – динофелисе, которая напоминает современного ягуара.

Дети также знакомы с дикими кошками, вернее смилодонами. Саблезубый персонаж Диего, стал одним из любимых героев мультфильма «Мадагаскар». Древние хищники также встречаются в некоторых играх, например, «Zoo Tycoon Extinct Animals». Так что саблезубые кошки фактически стали частью нашей жизни.

Заключение

Саблезубые кошки появились на нашей планете более 20 миллионов лет назад, а вымерли около 10 тысяч лет назад. Основная особенности кошек – клыки, длиной 20-30 сантиметров, которыми хищники разрезали свою жертву.

С популярностью саблезубых кошек, особенно смилодонов, не поспоришь.  Несмотря на то, что сведений о них не так много, они вошли в нашу культуру и стали героями фильмов и компьютерных игр.

Саблезубые тигры – грозные и опасные хищники семейства кошачьих, полностью вымершие в древние времена. Отличительной чертой этих зверей были верхние клыки внушительных размеров, по форме напоминающие сабли. Что известно о саблезубых кошках современным учёным? Были ли эти животные тиграми? Как они выглядели, как привыкли жить и почему исчезли? Перенесёмся назад сквозь толщу веков – в те времена, когда огромные свирепые коты, отправляясь на охоту, уверенно ступали по планете походкой истинных звериных царей…

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин «саблезубые тигры», который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая «тигровая» окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин «саблезубые тигры» употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

Трибы саблезубых кошек

До 2000 года подсемейство саблезубых кошек, или махайродонтовых (Machairodontinae), объединяло три большие трибы.

Представители первой трибы, Machairodontini (иногда её ещё именуют Homoterini), отличаются исключительно крупными верхними клыками, широкими и зазубренными с внутренней стороны. Охотясь, хищники больше полагались на удар этим сокрушительным «оружием», чем на укус. Самые мелкие кошки трибы махайродов были соизмеримы с небольшим современным леопардом, самые крупные превосходили размерами очень большого тигра.

Саблезубые тигры второй трибы, Smilodontini, характеризуются более длинными верхними клыками, однако они были значительно уже и не столь зазубренными, как у махайродов. Их атака клыками сверху вниз была наиболее смертоносной и совершенной среди представителей всех саблезубых кошек. Как правило, смилодоны были размером с амурского тигра или льва, однако американскому виду этого хищника принадлежит слава самой крупной в истории саблезубой кошки.

Третья триба, Metailurini, является наиболее древней. Именно поэтому зубы этих зверей представляют собой как бы «переходной этап» между клыками обычных и саблезубых кошек. Считается, что они обособились от прочих махайродонтовых достаточно рано, и их эволюция происходила несколько иначе. В силу довольно слабой выраженности «саблезубых» признаков представителей этой трибы стали относить непосредственно к кошачьим, считая «малыми кошками», или «псевдосаблезубыми». С 2000 года данная триба более не входит в интересующее нас подсемейство.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Как охотились саблезубые кошки

Считается, что все саблезубые кошки, каких когда-либо знал животный мир, являлись высокоспециализированными хищниками, способными охотиться на животных, размеры которых значительно превосходили их собственные. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, могли ли эти звери убивать крупных толстокожих животных – к примеру, носорогов или мастодонтов. Однако несомненно то, что бизоны, кабаны, антилопы и гиппарионы (ископаемые древние лошади) были обычной добычей для них. Охотились саблезубые кошки и на древних людей.

Для этих животных характерно было нападение из засады. Придавив жертву к земле мощными передними лапами или впившись ей в горло, саблезубый тигр мгновенно перерезал ей сонную артерию и трахею. Точность укуса являлась основным оружием этого хищника – ведь клыки, застрявшие в костях добычи, могли сломаться. Такая ошибка стала бы для неудачливого хищника фатальной, лишив его способности охотиться и тем самым обрекая на гибель.

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие – пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки – окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива.

Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis.

Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Похожие статьи

Саблезубые кошки — подсемейство кошачьих, не оставившее потомков. Последние представители вымерли ~ 10 тыс. лет назад.

Саблезубые кошки отделились от других кошачьих около 20 млн лет назад. Примечательно, что Смилодоны и Гомотерии разошлись около 18 млн лет назад. Таким образом, они стоят друг от друга дальше, чем любая большая и малая кошка.

Исследования</h2>

Биологи изучили митохондриальную ДНК, выделенную из четырёх образцов. Первый из них относится к виду Smilodon populator и найден в Южной Америке. Ещё два обнаружены в Канаде и принадлежат к роду Homotherium.

Последний экземпляр – знаменитая челюстная кость кошки вида Homotherium latidens, выловленная в 2000 году рыболовным траулером в Северном море. Радиоуглеродный анализ показал, что находке 28 тысяч лет.

В своё время эта скромная часть скелета произвела сенсацию, ведь самые молодые кости гомотериев, которые до того находили в Европе, имели возраст 300 тысяч лет. Предполагалось, что примерно тогда они в Европе и вымерли, в отличие от Америки, где образцы близкие по возрасту к этой челюстной кости, находили и раньше.

Все три образца, относимых к роду Homotherium, оказались удивительно генетически похожи. Похожи настолько, что авторы предлагают идентифицировать их все как останки кошек вида Homotherium latidens.

Таким образом было подтверждено, что найденная в морских пучинах челюстная кость действительно принадлежит гомотерию. Но тогда возникает другой вопрос: почему разрыв между двумя самыми молодыми находками в Европе составляет 270 тысяч лет?

Не исключено, что популяция саблезубых кошек на Евразийском континенте существовала всё это время, но стала настолько малочисленной, что другие останки её представителей попросту не найдены.

Ведь далеко не всякий раз кости животного попадают в условия, в которых они могут сохраниться в палеонтологической летописи. И далеко не все захороненные в толщах геологических пластов ископаемые уже оттуда извлечены. В конце концов, материк от моря до моря не перекопаешь. Если численность гомотериев в Европе упала ниже «пределов обнаружения», то находка в Северном море – попросту счастливая случайность.

Но эта версия не объясняет, почему две популяции, эволюционировавшие на разных континентах, оказались настолько генетически похожи, что их можно отнести к одному виду. Поэтому авторами предложена иная гипотеза. Они полагают, что та самая челюстная кость – след миграции саблезубых кошек из Америки в Евразию по сухопутному мосту, который существовал тогда на месте Берингова пролива.

Эта модель предполагает, что небольшая группа американских гомотериев заселила Европу через много тысячелетий после того, как там вымерли собственные саблезубые кошки. Такое объяснение удачно дополняется целым набором уже известных фактов.

Так, перестаёт удивлять временной разрыв между находками: длительное время видов рода Homotherium действительно не было в Евразии. Объяснимо и внезапное появление такой кошки 28000 лет назад: она была потомком «мигрантов». Естественно и её генетическое сходство с канадскими собратьями, поскольку её прямые и близкие предки вышли из американской популяции, и различия в геноме не успели накопиться. Наконец, понятно отсутствие других подобных находок, так как на Евразийский континент переселилась малочисленная популяция.

Впрочем, даже такая стройная модель пока остаётся лишь моделью. Несомненно, ответы на некоторые вопросы мог бы дать генетический анализ европейских образцов 300-тысячелетней давности. Но извлекать фрагменты митохондриальной ДНК из настолько старых костей учёные ещё не умеют. Остаётся довольствоваться более свежими образцами из Канады и необычным уловом рыболовного траулера. Впрочем, технологии не стоят на месте, и когда-нибудь такой анализ может стать возможным [1].

Описание</h2>

Саблезубые кошки значительно отличались от других представителей семейства, в первую очередь из-за базальности.

Все предсавители данного подсемейства были мускулистыми, коротколапыми, мощно сложенными, не похожими на современных котов, считающихся воплощением грации. Передние конечности были длиннее задних, что больше характерно для гиен, но не для кошек. Также руки саблезубых котов были относительно мускулистее оных у современных кошачьих, что связано с тем, что они использовальсь для удерживания жертвы на земле с последующим прокалыванием артерий верхними клыками.

Очень необычным был череп. Глаза у смилодонов были поставлены низко (почти на уровне с носом) и далеко друг от друга.

Правильная реконструкция головы смилодона

Пасть могла открываться на 90 и более градусов, что на треть шире зева пасти львов. При этом, нижняя челюсть была очень тонкой и довольно хрупкой.

Такой огромный угол зева был необходим для эффективного использования клыков, которые у некоторых особей вырастали до 20 см. А коренные зубы, наоборот, редуцировались.

Хвосты большинства саблезубых были укорочены, как у рыси. С чем это связано, непонятно. Вероятно, махайродонтины не приследовали жертву, а подкрадывались и атаковали, в следствии чего надобность в хвосте как в руле отпала.

Стайность</h2>

Доподлинно не известно, жили ли саблезубые кошки в группах. Среди больших и малых кошачьих лишь 2 вида живут группами : львы, существующие в прайдах и гепарды, самцы которых иногда собираются в мелкие неорганизованные команды. С большой долей вероятности махародонтины были одиночками, как все остальные коты. Эту мысль подтверждает и то, что большой разницы в размере самцов и самок не было. При этом, в документальных фильмах их (преимущественно смилодонов) часто изображают стайными охотниками, что пока не опровергнуто.

В культуре</h2>

Саблезубые кошки, в частности смилодоны, наравне с мамонтами являются самыми популярными вымершими млекопитающими. Они часто встречаются в документальных фильмах. Например, у BBC в 4 серии «Прогулкок с чудовищами» появляется динофелис, а в 5 серии того же сериала есть сам смилодон.

Опять же, смилодоны появляются во всех частях мультфильма «Ледниковый период», где один из них, Диего, является главным героем. В первой части его друзья показаны антогонистами.

Присутствует в играх, таких, как «Jurassic World : the game» или «Zoo Tycoon 2 Extinct Animals».

И многое другое.

Источники</h2>

Большинство из нас привыкли к компании домашних любимцев. Многие, чтобы скрасить свой досуг, заводят маленьких и пушистых животных из семейства кошачьих. Но вряд ли кто задумывается над их схожестью с вымершими около 70 миллионов лет назад хищниками под названием саблезубые кошки.

Места обитания

Исчезнувший вид процветал на территориях африканских земель, а также населял Евразийский и Северо-Американский континенты в период раннего и среднего миоцена. Один из его ранних представителей — Pseudaelurus quadridentatus — считается основателем эволюционного развития вида.

1365901.jpg

В период позднего миоцена саблезубая кошка делит территории с плотоядными животными барбурофелисами, имеющими также острые передние клыки. Последние остатки вида и его представители бесследно исчезают с Земли около 10 тысяч лет назад. Больше их популяция на планете не встречалась.

Эволюция саблезубых кошек

Так как этот представитель животного мира исчез с лица Земли очень давно, большая часть знаний о нем — догадки ученых. Но с развитием генетики удается открывать все новые интересные факты о вымерших видах. Изучая находки археологов, можно создать определенный образ и хоть немного узнать об этих загадочных существах.

Ученые предполагают, что саблезубая кошка в повадках и на охоте имела большое сходство с тиграми, хотя никогда не являлась частью этого семейства. Археологические раскопки не смогли доказать, что животные имели тигровую окраску в виде полос и пушистый мех. Также не нашлось доказательств, подтверждающих сходство повадок древних кошек с современными видами, поэтому такие утверждения можно считать не иначе как предположениями.

1365957.jpg

Научные исследования, основанные на изучении ДНК, которые проводились в 2005 году, подтверждают выделение подсемейства «саблезубых кошек» от прапредков наших домашних любимцев, но не связывают его с нынешними видами кошачьих.

Характерным представителем данной ископаемой группы ученые считают известного саблезубого тигра, который не относился к представителям тигровых кошек в ледниковом периоде. В научном мире его зовут смилодоном, что переводится с латинского как «разрушитель».

Смилодон: описание вида

Смилодон — последний представитель подсемейства «саблезубые кошки». Фото макета животного поражает воображение:

  • огромные, до 20 сантиметров клыки;
  • высота в холке достигает метра и 20 см;
  • длина тела составляет более двух метров;
  • вес равен почти 500 кг.

1365903.jpg

Такие характеристики делают этих животных королями обширных территорий. Один только хвост составлял в длину 30-35 сантиметров. Коренастое телосложение делало вид смилодона нетипичным для представителей кошачьих. Лишь пещерный и американский львы не уступали ему в размерах.

Не стоит сомневаться, что животное было хищником. Мало кто мог уцелеть, если на охоту выходила саблезубая кошка. Фото особи и ее полного скелета были сделаны учеными при раскопках во Франции.

1365923.jpg

Существуя совместно с иными представителями животного мира, кошки вели конкуренцию за места охоты и проживания с:

  • гепардовыми и пантеровыми в африканских землях;
  • пумами, львами, ягуарами в Америке.

Внешний вид

Хищников отличала коническая и саблезубая форма клыков. Строение челюсти смилодона было таким, что позволяло животному раскрыть пасть до 95°, современные представители кошачьих хищников способны сделать это не более чем на 65°. Оголенные, изогнутые зубы по остроте напоминали клинки. В длину они достигали 20 см. Могучий зверь способен был охотиться на других животных, превышающих его по размерам. Вот как выглядит саблезубая кошка, внешность которой устрашала обитателей американского континента два миллиона лет назад.

Челюсти животного, предназначенные убивать, ставили зверя в ряд опасных хищников. Он не имел равных себе противников.

Мощная грудь и масса на четверть больше веса крупного льва позволяли животным конкурировать за места обитания не только друг с другом, но и с короткомордым медведем, не менее сильным и выносливым зверем. Огромные размеры, тело, состоящее из сильных мышц, зубы-ножи позволяли хищнику охотиться на самых крупных представителей фауны того времени – мамонтов.

1365932.jpg

Ученые сходятся во мнении, что сравнивать животное со львом нельзя. Да, размеры его тела соизмеримы с габаритами царя зверей, но вот структура сложения, пропорции форм и массивность передних лап на фоне коротких задних не позволяют принимать такое сравнение.

Мускулистая шея и сила укуса позволяли животному, хватая добычу, повалить ее и растерзать когтями. В научном мире до сих пор ведутся споры о том, как была окрашена саблезубая кошка. Хищник, по всей вероятности, не имел традиционных тигровых полос. Скорее всего, его шкуру украшали темные пятна.

Доисторические находки

Ученые не могут назвать истинных причин, почему такой приспособленный вид хищников, имеющий все данные к выживанию, вдруг исчез с лица Земли. Лишь окаменелые останки их костей и характерных зубов напоминают о животном с названием саблезубая кошка. Находки на землях Лос-Анджелеса под названием «Волшебная миля» поражают современный мир артефактами доисторической Америки.

1366719.jpg

Озера и водоемы района выделяют устрашающие пары, а из недр земли проступают смоляные испарения. Именно в этом месте археологам посчастливилось найти останки костей этого животного и многих других вымерших хищников. Лужи из смолы, замаскированные гущей леса, становились опасными для многих представителей животного мира. Покрытые листвой и обломками веток, они образовывали огромные ловушки. Травоядные животные увязали в них, тем самым привлекая к себе хищников, которых ждала та же участь.

Раскопки районов Ла-Бреа принесли до одной тысячи костей смилодона, сделав их количество уникальным. Асфальтовое и смоляное наполнение озер стало хорошим консервирующим материалом. Кости сохранились в прекрасной форме. Ученые смогли составить по ним представление о том, как выглядели саблезубые кошки. Фото найденных ископаемых можно встретить в антропологических музеях.

1365920.jpg

Следует заметить, что среди останков ледникового периода были найдены кости короткомордого медведя и волка. Это прямые предки хищников, живущих на нашей планете сегодня. Но вот саблезубая кошка не оставила после себя никаких потомков. В данный момент не обнаружено ни одного вида прямых наследников смилодона, махайрода и прочих видов саблезубых кошек.

Поведенческие особенности

Исходя из особенностей внешнего вида, саблезубая кошка, поведение которой отличалось агрессивностью, не могла передвигаться слишком быстро. Это обусловлено коротким хвостом, не позволяющим держать тело в вертикальном положении во время стремительного бега. Вероятнее всего, животное пряталось в засаде, поджидая жертву, и стремительно атаковало ее.

В рассвет плейстоценового периода стада травоядных животных были огромны. Хищникам не представляло большого труда добыть себе пищу. Некоторые травоядные имели исполинские размеры, что не позволяло кошке охотиться в одиночку. Вполне вероятно, что в такой ситуации хищники охотились стаями. При раскопках около костей одного травоядного животного находили несколько окостенелых останков особей саблезубых тигров.

Забота о стае

Факт наличия у останков одного тигра серьезных травм, не позволяющих ему охотиться в одиночку, свидетельствует о возможности проживания особей стаями, где даже раненый зверь мог существовать за счет охоты других.

1365940.jpg

Естественным и предпочтительным блюдом для любого хищника выступает мясо. Смилодонов можно причислить к гиперплотоядным. В останках их костей был найден белок лошадей и бизонов.

Зачем им такие зубы?

Вопрос о наличии зубов у хищника не давал ученым покоя. Ведь льву для охоты не нужны зубы-сабли. С этой целью ученые провели эксперимент, воссоздававший силу укуса кошки. Выяснилось, что она почти в два раза ниже, чем у льва. Оказывается, у современных львов сила укуса определяет размеры жертвы.

Зубы доисторической особи обладали смертельной силой, если использовались вперед и назад. Движения из стороны в сторону могли легко повредить их, попросту сломав. При застревании клыка в теле жертвы он легко ломался. С потерей зуба вдвое уменьшалась возможность плодотворной охоты, а это грозило смертью от голода.

Гипотезу о том, что раненых животных могли съедать свои же члены стаи, ученые не подтверждают, но и не отвергают. Возможно, это свойство зубов и не дало возможности дожить представителям вида до наших дней. Но это вопрос к ученым.

Страшны, но популярны

Вид доисторического хищника, даже созданного по останкам скелета, вызывает легкую дрожь. Однако саблезубые кошки стали популярны не только в мире артефактных находок. Образ сильного, коварного представителя ледникового периода был создан мультипликаторами в одноименном фильме. На детских футболках, наклейках и рюкзаках появились его изображения. Фигурки животного можно было встретить в магазине игрушек.

Нам хочется ассоциировать все неизвестное и неподвластное с чертами условного благородства. Конечно, саблезубый тигр – выдумка художников, но для создания его образа на экране мастера жанра использовали и учитывали особенности скелета животного, в действительности жившего на Земле миллионы лет назад. Даже наблюдая за мультяшным персонажем, можно отметить его хищную независимость и самостоятельность.

Используемые источники:

  • https://kot-pes.com/sablezubye-koshki/
  • https://world-of-cats.ru/poroda/sablezubye-koshki-samye-strashnye-xishhniki-na-zemle/
  • https://www.syl.ru/article/173677/new_sablezubyie-tigryi-drevniy-sablezubyiy-tigr
  • https://extinct-animals.fandom.com/ru/wiki/категория:саблезубые_кошки
  • https://fb.ru/article/261053/sablezubaya-koshka—vyimershiy-hischnik

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий