Морская корова фото

Что Вам приходит на ум, когда Вы слышите словосочетание «вымершие животные»? Наверняка, первое – это динозавры. Но, к сожалению, существует множество видов, которые были уничтожены человеком не так давно. Одним из таких стала морская корова.

Морская (стеллерова) корова или капустница

stellerova-korova.jpg

Травоядное млекопитающее, для которого характерен водный образ жизни. Hydrodamalis gigas относится к отряду сирен. По другому их еще называют стеллерова корова, или также капустница.

Род состоит всего из двух видов: гидродамалис Куэста и стеллерова корова. Первый – гидродамалис – по предположению ученых, является предком второго.

gidrodamalis-Kujesta.jpg

Гидродамалис Куэста

Открыт и описан гидродамалис Куэста в 1978 году, благодаря найденным останкам в Калифорнии. Считается, что данный вид вымер около 2 млн лет назад. Точные причины не известны, но, скорее всего, их исчезновение спровоцировало похолодание и начало ледникового периода, который изменил ареал обитания и уменьшил кормовую базу.

Однако вероятно, что именно вымирание гидродамалиса способствовало появлению стеллеровых коров.

Ареалом их обитания считается северная часть Тихого океана, так как животные предпочитали спокойные воды.

Там они были обеспечены растительной пищей в нужном количестве. А учитывая размеры животных, требовалось ее много.

Стеллерова корова – животное спокойное и миролюбивое. К слову, именно за их образ жизни и мирный нрав они получили свое название: аналогия с сухопутными тезками.

В названии «морская, или стеллерова, корова» первое слово – родовое обозначение, второе – видовое. Иногда этот вид называют «капустницей», отталкиваясь от типа питания.

История открытия

Впервые морские коровы были замечены в 1741 году.

Судно «Святой Петр» под командованием Витуса Беринга потерпело крушение, совершая экспедицию.

Витус Беринг

Произошло это при попытке встать на якорь у острова, который позднее был назван именем Беринга. На корабле находился натуралист и врач экспедиции — Георг Стеллер.

На тот момент он был единственным человеком, обладавший естественнонаучным образованием. Именно он увидел и подробно описал этот вид.

После кораблекрушения, находясь на береге, он заметил в море несколько крупных продолговатых предметов.

Издали Стеллер принял их за днища перевернувшихся лодок. Однако затем он понял, что это были спины больших водных животных.

На примере самки капустницы Стеллер оформил зарисовки, наблюдения по питанию и образу жизни.

Георг Стеллер

Первая морская корова была добыта именно в этой экспедиции, но не сразу, а лишь спустя десять месяцев их пребывания на острове – за 6 недель до отплытия.

Не исключено, что именно мясо этого животного помогло и спасло путешественников во время постройки нового корабля.

Более поздние сообщения других ученых, так или иначе, основываются на работе Г. Стеллера «О зверях морских».

Немецкий зоолог, Э. Циммерман, а 1780 году описал морскую корову, как новый вид.

А. Я. Ретциус, шведский биолог, в 1794 году дал биноминальное название, ставшее общепризнанным — Hydrodamalis gigas. В переводе буквально означает «водяная корова».

Внешний вид

Размеры тела стеллеровых коров были большими: длина – 7-10 метров, вес – 4-10 тонн. Массивное туловище имело веретенообразную форму, и на его фоне голова выглядела маленькой. Однако она была подвижной.

Конечности короткие с закругленными концами: они напоминали ласты. Кисти были редуцированы, так как фаланги пальцев в большинстве своем атрофировались. Передние лапы имели роговой нарост, похожий на копыто.

Такое строение помогало морским коровам передвигаться по дну, обрывая водоросли.

Туловище заканчивалось хвостом с двухлопастным плавником, как у китообразных.

Удивительно, но неповоротливые стеллеровы коровы при необходимости могли очень быстро перемещаться при помощи вертикальных взмахов хвостом.

Губы морских травоядных были мягкими и подвижными. Их покрывали так называемые вибриссы, которые имели толщину со стержень пера курицы.

Верхняя губа была нераздвоенной. Зубы у морской коровы отсутствовали. Но это не мешало им поглощать пищу в огромных количествах. При помощи двух роговых пластин они перетирали еду.

Крошечные ушные отверстия были маленькими и незаметными среди складок плотной кожи.

По словам Г. Стеллера, капустницы имели толстую, как кора дуба, кожу. Поздние исследования позволили установить, что покров тела коров напоминал современную резину. Наверняка, такая кожа выполняла защитную функцию.

Глаза так же были некрупными – не больше, чем у овцы, по словам некоторых очевидцев.

Интересным, но невыясненным фактом остается половой диморфизм у морских коров. Скорее всего, самцы были немного крупнее самок.

Звуковые сигналы животные не подавали. Они могли только фыркать, выдыхая воздух, или стонать, будучи ранеными. Развитое внутреннее ухо говорит о прекрасном слухе. Но, по имеющимся сведениям, морские травоядные не реагировали на шум подплывающих лодок.

Поведение

Малоподвижные и неповоротливые животные большую часть своей жизни проводили за поеданием пищи.

Плавали медленно, и предпочитали мелководье, чтобы иметь возможность опираться на грунт при помощи больших плавников.

Исследования ученых показали, что стеллеровы коровы были моногамны, живя семьями в больших стадах.

Рацион питания составляли прибрежные водоросли и морская капуста. Продолжительность жизни у коров была высокая – около 90 лет. Это обусловлено тем, что травоядные не имели естественных врагов.

Стеллер в своей работе указал, что причинами смерти могли стать только зимний период, когда коровы оказывались подо льдом, или сильные штормы, во время которых животные ударялись об камни.

Зоологи считают, что покладистый характер морских коров мог бы позволить приручить их, сделать первыми водными домашними животными.

Охота на капустниц

Разумеется, главная причина исчезновения стеллеровых коров, как вида, — человек.

Охотясь на них, люди уничтожили прекрасных животных.

Основная причина охоты – добыча мяса.

Еще во время экспедиции Беринга, люди заметили, что от одной особи можно получить до 3 тонн мяса.

Этого количества хватало, чтобы прокормить более 30 человек в течение целого месяца.

Вытопленный жир из подкожного сала морских животных использовался для освещения: налитый в лампу, он горел без запаха и копоти.

Кожа капустниц, прочная и толстая, применялась при изготовлении лодок.

Родственные виды

Дюгонь

Несмотря на то, что морские коровы считаются полностью вымершими, существует родственный вид, который, по мнению ученых, максимально приближен к ним. Это дюгонь.

Оба вида принадлежат к одному семейству, но дюгонь является единственным современным представителем на данный момент.

Дюгонь обладает меньшими размерами: длина тела – до 6 м, вес – до 600 кг, толщина кожи – около 3 см.

Крупнейшая популяция дюгоней – 10 тысяч особей – проживает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

Наверняка, Вас не удивит тот факт, что и дюгонь сейчас занесен в Красную книгу, как уязвимый вид.

Человек не упускает возможности превратить чудесное животное в объект промысла, так как оно обладает схожим с морскими коровами строением и образом жизни.

Стеллерова корова – вымершее животное

Скелет морской коровы

Официально капустница считается вымершим животным, занесенным в Черную книгу, благодаря активному истреблению.

В то время, когда вид только открыли, он уже имел небольшую численность. По некоторым данным, количество капустниц на момент открытия составляло около 3 тысяч особей.

Учитывая данные обстоятельства, допустимая норма забоя должна была составлять 15 особей в год. Но в реальности эта цифра была превышена в 10 раз.

В итоге, в 1768 году последние представители данного вида исчезли с лица земли.

К сожалению, морские коровы сами упростили задачу людям. Дело в том, что они не умели нырять, мало двигались и не боялись людей.

Периодически, конечно, появляются сообщения о том, что в некоторых отдаленных уголках океана замечали стеллеровых коров. Но, тем не менее, на вопрос «вымерла ли морская корова» ученые ответят положительно, так как нет ни единого доказательства обратного.

Разумеется, энтузиасты и некоторые криптозоологи верят в существование небольшой популяции в настоящий момент. Они даже предположили место их обитания: отдаленные районы Камчатского края. Но данная информация не имеет подтверждения.

А недавно появилась информация о том, что капустницу возможно клонировать, используя биологический материал, полученный из обнаруженных образцов кожи и костей.

Стеллерова корова (другие названия – морская корова или капустница) – крупное морское млекопитающее, относящееся к семейству дюгоневых отряда сирен. В настоящее время полностью истреблена и занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего животного.

Содержание

Описание животного

Первое описание млекопитающего было сделано натуралистом Георгом Вильгельмом Стеллером, который лично участвовал в камчатской экспедиции Витуса Беринга и стал первооткрывателем вида. После длительного трехлетнего наблюдения за флорой и фауной Командорских островов он их подробно описал. Произошло это в 1741 году.

В своих записках Стеллер отмечает, что первоначально принял возвышающиеся над водой спины морских коров за большие перевернутые лодки, а после того, как корабль подошел ближе к берегу, понял, что это крупные морские млекопитающие.

Научная классификация
Домен Эукариоты
Царство Животные
Подцарство Эуметазои
Без ранга Двусторонне-симметричные
Без ранга Вторичноротые
Тип Хордовые
Подтип Позвоночные
Инфратип Челюстноротые
Надкласс Четвероногие
Клада Амниоты
Класс Млекопитающие
Подкласс Звери
Клада Эутерии
Инфракласс Плацентарные
Надотряд Афротерии
Отряд Сирены
Семейство Дюгоневые
Подсемейство Hydrodamalinae
Род Морские коровы
Вид Стеллерова корова
Международное научное название Hydrodamalis gigas
Охранный статус Исчезнувшие виды

Первоначально исследователь считал, что имеет дело с ламантинами, но позднее понял, что столкнулся с новым, доселе неизвестным человеку видом. По другой версии, информация о том, что ламантин не является морской коровой, была получена в ходе более поздних исследований. На момент обнаружения численность популяции составляла порядка 1500 особей.

Важно! Морские коровы вымерли давным-давно и реальных качественных фотографий с ними нет, поэтому в статье представлены их ближайшие родственники — ламантины.

Как выглядит

Размером стеллерова корова превосходила другие родственные виды – длина ее тела достигала 7-8 метров, а вес мог доходить до 10 тонн. Туловище было толстым, веретенообразной формы, а голова, напротив, маленькой, гибкой и подвижной.

Конечности капустницы были ластообразными, в сравнении с телом выглядели достаточно некрупными, заканчивались характерными твердыми наростами, которые Стеллер в своих дневниковых записях сравнил по форме с лошадиными копытами.

Кожный покров был чрезвычайно толстым, по цвету и фактуре напоминал древесную кору. Кожа собиралась в крупные складки и валики. Обычный окрас для стеллеровых коров – темно-серый или коричневатый, однако встречались также особи с белесыми пятнами и полосами. Шкура была крайне твердой и плотной, что уберегало животных от ранений о камни на мелководье.

Глаза и уши были практически неразличимы на голове животного из-за их малого размера. Зубы отсутствовали полностью – их заменяли плоские и твердые роговые пластинки, которыми морская корова перетирала пищу.

Визуальная разница между особями разного пола практически отсутствовала, за исключением того, что самцы были несколько крупнее самок.

Характер и образ жизни

Стеллеровы коровы вели неторопливый и размеренный образ жизни, проводя большую часть времени на мелководье, где они добывали пищу.

Капустница была крайне доверчива, и спокойно подпускала к себе людей, что делало охоту на нее очень простой. Очевидцы сообщали, что коровы позволяли подплывать к себе на лодках и практически не реагировали, когда к ним прикасались.

Родство с другими видами

Самый вероятный предок стеллеровой коровы — Hydrodamalis cuestae. Представители этого вида вымерли значительно раньше, около 2 миллионов лет назад. Размер его достигал 9 метров, что делает его самым крупным существовавшим представителем рода сирен. Внешне он практически не отличался от капустницы, обладал таким же строением тела и характерными ластами. Останки этих млекопитающих обнаруживались на побережьях Японии и Мексики.

Родственный вид, существующий и по сей день – это дюгонь. Он принадлежит к аналогичному семейству, являясь единственным сохранившимся видом. По размеру он меньше морской коровы – длина туловища достигает шести метров, весит животное около полутонны. Дюгонь также занесен в Красную книгу, и относится к числу уязвимых видов. К сожалению, эта разновидность морских млекопитающих также является привлекательным объектом для промысла, поэтому есть опасность того, что популяция этих животных может сократиться.

Чем питалась

Морская корова была травоядным животным, основной рацион которого составляли морские водоросли, обильно произраставшие в прибрежных зонах. Основу питания составляли ламинарии и алярии.

Для питания капустницы использовали только мягкую часть листа водоросли, они пропускали через твердые губные пластины растение, отбрасывая в сторону жесткий стебель, который прожевать было сложнее.

По свидетельствам наблюдателей, поглощение пищи было основным занятием животных, они плавали, погрузив голову под воду, лишь изредка поднимая ее над поверхностью, чтобы вдохнуть воздух. Сам Стеллер в своих записках отметил, что это чрезвычайно прожорливое млекопитающее.

Важно! После исчезновения этого вида водоросли начали неконтролируемо разрастаться, что привело к распространению в прибрежных водах ядовитых одноклеточных – динофлагеллят, которые стали причиной гибели многих других животных.

Где обитала

Около 20 тысяч лет назад ареал обитания стеллеровой коровы был достаточно обширным – она обитала в северо-западной части Тихого океана, расселяясь вдоль берегов Азии. Впоследствии зона распространения сократилась, поскольку популяция становилась все более малочисленной – как из-за первобытных охотников, так и по естественным причинам.

К XVIII веку эти млекопитающие обосновались на Командорских и Алеутских островах, отдельные скелеты впоследствии были обнаружены за границами ареала обитания – в Японии, Калифорнии и на острове Амчитка.

Размножение

По данным исследователей, капустницы были моногамными животными, они составляли отдельные семьи, проживая в составе крупного стада. Пары отличались сильной привязанностью друг к другу – так, описаны факты, когда самец в течение трех дней возвращался к телу убитой самки, примерно так же вели себя и детеныши.

О размножении морских коров имеется достаточно мало достоверной информации. Из свидетельств Стеллера можно узнать, что спаривание, как правило, происходило в весеннее время. Беременность самок была длительной, более 12 месяцев. Детеныши рождались обычно только к осени следующего года.

Естественные враги

В силу особенностей строения и зоны обитания, морские коровы не имели естественных врагов – единственным, кто охотился на этих животных, был человек.

Несмотря на то, что другие виды животных не представляли опасности для капустниц, они оставались достаточно уязвимыми к природным факторам – так, многим было сложно пережить холодные зимы, когда пищи было слишком мало.

Морская корова в Красной книге

На сегодняшний день стеллерова корова занесена в Международную Красную книгу в статусе вымершего вида (Extinct). Помимо этого, животное находится в так называемой Черной книге – списке полностью исчезнувших с лица Земли видов.

Споры о восстановлении популяции и наличии в природе отдельных живых особей ведутся, однако окончательного мнения о том, будет ли возрождена капустница, нет.

Основные причины исчезновения

Капустница после обнаружения достаточно быстро стала объектом промысла за счет очень вкусного и питательного мяса, а также ценного жира. Активные действия охотников быстро привели к тому, что практически все особи данного вида были полностью истреблены. Это произошло очень стремительно – все представители популяции исчезли за 27 лет.

В основном охотой занимались промышленники, останавливающиеся на Командорских островах во время зимовки. Также в этих местах останавливались экспедиции, держащие путь к берегам Америки – они убивали морских коров для пополнения запаса провианта.

Обратите внимание! Непосредственное уничтожение животных сложности не представляло, но с транспортировкой тел на берег возникали проблемы в силу их веса. Поэтому большинство животных умирали прямо в воде, где и оставались. В среднем, из пяти особей удавалось использовать в промысловых целях только одну.

К сопутствующим причинам можно отнести воздействие неблагоприятных природных условий – многие особи гибли из-за того, что оставались подо льдом, другие достигали крайней степени истощения, когда кости буквально просвечивали через кожу. Не последнее влияние оказало также и сокращение природного ареала обитания животных. Несмотря на это, есть все основания полагать, что именно охотники истребили большую часть млекопитающих.

Текущая ситуация с популяцией

Согласно официальным данным, на сегодняшний день не осталось живых особей стеллеровой коровы, однако существуют свидетельства, поступавшие от рыбаков и метеорологов, производивших деятельность на Командорских островах, о том, что обнаруживались отдельные экземпляры этого вида. В XIX веке похожие сообщения поступали от коренных народов и местных китобоев.

Несмотря на то что по описанию встреченные животные практически не имели отличий от считающихся вымершими капустниц, информация об этом так и не была подтверждена учеными.

Есть ли потенциал возрождения вида

Дискуссии о том, могли ли выжить капустницы, ведутся среди профессионалов и энтузиастов. Районы обитания этих животных сложно исследовать в силу проблем с доступностью – по одной из версий, мы можем не знать о немногочисленных группах морских коров, которые могут обитать предположительно в районе Камчатского края.

Интересно! Наиболее смелая гипотеза гласит, что стеллерову корову можно возродить при помощи клонирования, однако этот вопрос пока остается открытым по биологическим и этическим соображениям.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отмечал факт удивительного симбиоза с чайками – птицы спокойно садились на спины животных и съедали мелкую морскую живность с толстой кожи, тем самым помогая защититься от паразитов.

Стеллерова корова была очень умным и социализированным животным – они способны оказывать помощь раненым и больным особям. Этот факт в своих заметках отобразили самые первые исследователи. Подобное поведение встречается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, в том числе у дельфинов.

Название «капустница» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные проводили много времени неподалеку от берега, собираясь в большие группы среди произрастающей повсеместно морской капусты (ламинарии) – эти заросли получили название «капустных пастбищ».

Скелет морской коровы

В зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет стеллеровой коровы – его длина достигает 7,5 метров, а приблизительный возраст животного ученые оценивают в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – к примеру, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками заповедника «Командорский» в 2017 году.

По мнению зоолога, если бы капустницы дожили до наших дней, их бы удалось приручить и сделать первыми домашними морскими животными – покладистый и спокойный характер позволяет это сделать.

Истребление стеллеровой коровы – пример того, насколько быстро человек может уничтожить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Остались вопросы или есть что добавить? Тогда напишите нам об этом в комментариях, это позволит сделает материал более полезным, полным и точным.

Стеллерова корова, или морская корова (капустница) — вымершее морское млекопитающее отряда сирен. Длина до 7,88 метров, весила до 4 тонн. Место обитания — Командорские острова (однако имеются сведения обитания и у берегов Камчатки а также Северных Курил).

Описание

Рисунок Георга Стеллера

Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру. Тело животного было толстым и вальковатым. Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз. Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами. Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек. Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной. Зубов у стеллеровой коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти).Шейных позвонков было, по разным данным, 6 или 7.

Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Повадки

Эти ненасытные животные едят без перерыва и из-за исключительной жадности к еде держат голову всё время под водой, таким образом мало беспокоятся о своей жизни и безопасности, и на лодке можно плавать между ними и выбирать то, что нужно вытащить из моря.

Георг Стеллер

Большую часть времени стеллеровы коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей). Коровы подходили так близко к берегу, что иногда до них можно было дотянуться руками. Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, в целом же коровы обычно держались многочисленными стадами. В стаде молодняк находился в середине. Привязанность животных друг к другу была весьма сильной. Описано, как самец в течение трёх дней приплывал к убитой самке, лежавшей на берегу. Так же вёл себя и детёныш другой самки, забитой промышленниками. О размножении капустниц известно мало. Стеллер писал, что морские коровы моногамны, спаривание происходило, по-видимому, весной.

Стеллеровы коровы кормились исключительно морскими водорослями, в изобилии росшими в прибрежных водах, прежде всего морской капустой (отчего и произошло название «капустница»). Кормящиеся коровы, срывая водоросли, держали голову под водой. Через каждые 4—5 минут они поднимали голову за новой порцией воздуха, издавая при этом звук, несколько напоминавший лошадиное фырканье. Во время отдыха коровы лежали на спине, медленно дрейфуя в тихих заливах. В целом поведение капустниц отличалось исключительной медлительностью и апатией. Зимой коровы сильно худели, так, что наблюдатель мог пересчитать их рёбра.

Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать 90 лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

Ареал

Командорские 0-ва и боьшая часть Камчатки

Согласно некоторым исследованиям, ареал стеллеровой коровы значительно расширился в период пика последнего оледенения (около 20 тыс. лет назад), когда Северный Ледовитый океан был отделён от Тихого сушей, находившейся на месте современного Берингова пролива, — так называемой Берингией. Климат в северо-западной части Тихого океана был мягче современного, что позволило стеллеровой корове расселиться далеко на север вдоль побережья Азии.

Ископаемые находки, относящиеся к позднему плейстоцену, подтверждают факт широкого распространения сиреновых в этой географической зоне. Обитание стеллеровой коровы в ограниченном ареале у Командорских островов относится уже к наступлению голоцена. Исследователи не исключают, что в других местах корова исчезла ещё в доисторическое время из-за преследования местными охотничьими племенами. Однако некоторые американские исследователи полагали, что ареал коровы мог сократиться и без участия первобытных охотников. По их мнению, стеллерова корова к моменту её открытия уже находилась на грани вымирания по естественным причинам.

Данные, приводимые специалистами Международного союза охраны природы (МСОП), утверждают, что стеллерова корова в XVIII веке, скорее всего, обитала также и у западных Алеутских островов, хотя советские источники более ранних лет указывали, что данные об обитании коров в местах за пределами их известного ареала основаны только на находках их трупов, выброшенных морем. В 1960—70-е годы отдельные кости стеллеровой коровы были найдены также в Японии и в Калифорнии. Единственная известная находка сравнительно полных скелетов капустницы за пределами её известного ареала была сделана в 1969 году на острове Амчитка (Алеутская гряда); возраст трёх найденных там скелетов оценивался в 125—130 тысяч лет. В 1971 году появилась информация о находке левого ребра морской коровы при раскопках эскимосского стойбища XVII века на Аляске в бассейне реки Ноатак. Был сделан вывод, что в позднем плейстоцене стеллерова корова была широко распространена у Алеутских островов и побережья Аляски, пока климат этого района был достаточно тёплым. Примечательно, что корова, скелет которой был найден на острове Амчитка, несмотря на молодой возраст, по размеру не уступала взрослым экземплярам с Командорских островов.

Охота

Мы ловили их, пользуясь большим железным крюком, наконечник которого напоминал лапу якоря; другой его конец мы прикрепляли с помощью железного кольца к очень длинному и крепкому канату, который тащили с берега тридцать человек… Загарпунив морскую корову, моряки старались сразу же отплыть в сторону, чтобы раненое животное не опрокинуло или не разломало ударами мощного хвоста их лодку. После этого люди, оставшиеся на берегу, принимались натягивать канат и настойчиво тащить к берегу отчаянно сопротивлявшееся животное. Люди в лодке тем временем подгоняли животное с помощью другого каната и изнуряли его постоянными ударами, до тех пор, пока оно, выбившись из сил и совершенно неподвижное, не вытаскивалось на берег, где ему уже наносили удары штыками, ножами и другими орудиями. Иногда большие куски отрезались от живого животного и она, сопротивляясь, с такой силой била по земле хвостом и плавниками, что от тела даже отваливались куски кожи… Из ран, нанесённых в задней части туловища, кровь струилась ручьём. Когда раненое животное находилось под водой, кровь не фонтанировала, но стоило ему высунуть голову, чтобы схватить глоток воздуха, как поток крови возобновлялся с прежней силой…

Георг Стеллер

Прибывавшие на Командорские острова промышленники, добывавшие там каланов, и исследователи охотились на стеллеровых коров ради их мяса. Забой капустниц был простым делом — эти вялые и малоподвижные, не способные нырять животные не могли уйти от преследовавших их на лодках людей. Загарпуненная корова, однако, часто проявляла такую ярость и силу, что охотники стремились отплыть от неё подальше.

Обычным способом ловли стеллеровых коров была добыча с помощью ручного гарпуна. Иногда их убивали и с применением огнестрельного оружия.

Основной целью охоты на стеллерову корову была добыча мяса. Один из участников экспедиции Беринга говорил, что от забитой коровы можно было получить до 3 т мяса. Известно, что мяса одной коровы хватило для пропитания 33 человек в течение месяца. Забитых коров употребляли не только зимовавшие партии, его также обычно брали с собой в качестве провизии отплывавшие суда. Мясо морских коров было, по отзывам пробовавших, превосходного вкуса.

Сохранившиеся скелеты

Костные останки стеллеровых коров изучены достаточно полно. Их кости не являются редкостью, поскольку до настоящего времени попадаются людям на Командорских островах. В музеях всего мира находится значительное число костей и скелетов этого животного — согласно некоторым данным, такими экспонатами обладают 59 мировых музеев. Сохраняются также несколько остатков шкуры морской коровы. Муляжи стеллеровой коровы, реконструированные с высокой степенью точности, имеются во многих музеях. Среди этого количества экспонатов есть несколько хорошо сохранившихся скелетов:

Бывший СССР

  • Зоологический музей Московского университета — скелет, собранный в 1837 году.

  • Зоологический музей Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге — неполный скелет особи длиной 6,87 м (найден в 1855 году).
  • Палеонтологический музей в Киеве — полный скелет (1879—1882 годы).
  • Зоологический музей при Национальном научно-природоведческом музее НАН Украины в Киеве — полный скелет (1879—1882 годы).
  • Хабаровский краеведческий музей — почти полный скелет одной особи, к которому добавлены несколько костей другого экземпляра (1897—1898 годы).
  • Харьковский музей природы — полный составной скелет (1879—1882 годы, некоторые элементы добавлены в 1970-е годы).
  • Зоологический музей во Львове — полный скелет (1879—1882 годы).
  • Алеутский краеведческий музей в селе Никольское на острове Беринга — практически полный скелет детёныша (обнаружен в 1986 году).
  • Иркутский областной краеведческий музей — два неполных скелета, в общем насчитывающие 56 костей (1879 год).

США

  • Вашингтон, Национальный музей естественной истории — составной скелет. Собран в 1883 году Штейнегером.
  • Калифорнийский университет в Беркли — почти полный скелет, составленный из костей нескольких особей (приобретён в 1904 году).
  • Музей сравнительной зоологии (часть Гарвардского музея естественной истории при Гарвардском университете в штате Массачусетс — почти полный составной скелет (вероятно, из костей, собранных Штейнегером).

Зарубежная Европа

Скелет стеллеровой коровы в Национальном музее естественной истории в Париже
  • Лондонский музей естествознания — полный скелет, составленный из костей двух особей (приобретён в 1882 году)
  • Музей Эдинбурга — почти полный составной скелет (найден на о. Медный российским учёным Д. Ф. Синицыным, доставлен в Великобританию в 1897 году).
  • Национальный музей естественной истории в Париже — два почти полных составных скелета (приобретены в 1898 году).
  • Музей естествознания в Вене — почти полный составной скелет (1897 год).
  • Шведский музей естественной истории в Стокгольме — неполный скелет (из костей, собранных в 1879 году экспедицией А. Норденшельда на барке «Вега»).
  • Музей естественной истории при Хельсинкском университете — полный скелет молодой особи длиной 5,3 м, умершей по естественным причинам. Составлен из костей, собранных в 1861 году Главным правителем Российско-Американской Компании (фактически губернатором русской Аляски) И. В. Фуругельмом.

Возможно ли выжить?

В последнее время иногда появляются сведения о появлении стеллеровых коров в различных точках северных морей. Ни одно из названных наблюдений не было подтверждено. Однако некоторые энтузиасты и криптозоологи даже в настоящее время полагают вероятным существование небольшой популяции стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края. Среди любителей ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей. Если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

В культуре

Вероятно, наиболее известным случаем упоминания стеллеровой коровы в произведениях классической литературы является её образ в повести Редьярда Киплинга «Белый котик». В этом произведении главный герой, белый морской котик, встречается со стадом морских коров, которые уцелели в недоступном для людей заливе Берингова моря. Также им посвящён фильм «Жили-были морские коровы», описывающий историю стеллеровых коров в целом и проблемы Камчатского края РСФСР.

Используемые источники:

  • https://kriptozoo.ru/morskaya-korova.html
  • https://redbook.su/zhivotnye/morskaya-korova
  • https://extinct-animals.fandom.com/ru/wiki/стеллерова_корова

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий