КИТОВАЯ АКУЛА (Rhincodon typus)

Китовая акула (Rhincodon typus) – самая большая рыба из ныне обитающих на просторах мирового океана. Размеры ее гигантского тела способны поразить любого, кто ранее не встречался с этим представителем океанской фауны.

Обитают представители этого вида в теплых водах мирового океана, поэтому долгое время о китовой акуле было известно только по рассказам моряков, бороздивших просторы тропических морей. Поскольку людям свойственно преувеличивать, то сведения матросов о гигантской рыбе вполне могли поспособствовать появлению легенд о морских чудовищах.kitovaya_akula-300x200.jpg Впервые зоологи смогли подробно исследовать эту рыбу в 1828 году у берегов Южной Африки. Тогда впервые была загарпунена акула длиной 4,5 метра. Этих теплолюбивых существ чаще всего можно встретить у Филиппинских островов, у побережья Южной Калифорнии и в водах Кубы. В основном обитает большая китовая акула в верхних слоях океанских вод (таких рыб ученые называют пелагическими, то есть живущими у поверхности).siluet_akuly-200x300.jpg

Китовая акула имеет мощное и тяжелое тело, с относительно небольшой головой и огромными жаберными щелями в количестве пяти штук с каждой стороны. Туловище обычно окрашено в темно-серый или коричневый цвет, и покрыто многочисленными пятнами белого или желтоватого оттенка, которые местами выстраиваются в правильные полоски.

О размножении китовой акулы информации практически нет. Было известно, что она размножается, откладывая яйца, но лишь недавно было выяснено, что вылупляются акулята еще в утробе самки, а затем продолжают свое развитие в герметичной «капсуле». Встречаются эти капсулы крайне редко, и фактически единственным найденным экземпляром является яйцо акулы, выловленное в Мексиканском заливе. Размеры его были необычайно крупными — почти 70 см в длину и 40 см в диаметре.

Несведущий человек легко причислит китовую акулу к источнику повышенной опасности. Однако несмотря на грозный вид и весьма большие габариты, эта рыба для человека, да и для других существ, никакой опасности не несет. Питается она исключительно мелкой океанской живностью – планктоном, ракообразными и малкой стайной рыбой. Чтобы выловить добычу, рыба широко раскрывает пасть (которая достигает полутора метров в диаметре и показана на фото выше) и засасывает в себя морскую воду вместе с планктоном.

Затем рот закрывается, вода процеживается через жаберные щели, а отфильтрованная добыча отправляется в желудок. Такой способ питания помимо самой китовой акулы, свойственен еще только двум родственным ей рыбам – большеротой (видео о ней смотрите здесь) и гигантской акуле.

Обладая солидными габаритами, естественных врагов в природе китовая акула не имеет. Она плавает в толще воды со скорость не более 5 км/ч, не обращая внимания на происходящее вокруг, благодаря чему с ней любят фотографироваться аквалангисты. На видео вы можете увидеть, как этот океанический гигант ведет себя в естественной среде обитания:

Интересные факты о китовой акуле

  • Максимальная длина тела китовой акулы, по разным данным, варьируется от 14 до 20 метров, при этом весить такой гигант может около 30 тонн. Но даже самым крупным особям далеко до размеров синего кита, вес которого достигает 150 тонн.
  • В ввиду своих внушительных размеров, часто возникает вопрос сколько зубов у китовой акулы? Зубов у нее очень много, порядка 300 000, но длина каждого из них не превышает 5 мм, и предназначены они не для кусания, а чтобы не выпустить наружу заглоченную пищу.
  • Ест китовая акула исключительно мелкую и очень мелкую морскую живность – планктон и небольшую рыбешку. Ввиду этого спешим развеять еще один миф – для человека китовая акула абсолютна не опасна, и вообще, даже на плавающих рядом людей внимания не обращает и не нападает.

Почитайте о других представителях животного мира:

Отправляясь на Тайвань или Сейшелы у туристов есть замечательная возможность поплавать среди китовых акул, а при желании покататься на их высоких спинах. Это крупнейшие из существующих сегодня рыб и как бы странно это ни звучало, одни из самых беззащитных, особенно перед человеком с гарпуном.

В прошлом встречи с китовой акулой порождали рыбацкие байки о морских чудовищах. Действительно, если не знать особенностей анатомии и биологии этой рыбы, ее необычный вид и размеры любого повергнут в ужас.

Изучение китовых акул чрезвычайно затруднено из-за сложностей содержания в неволе и их крайней малочисленности. Интерес к этим рыбам не ослабевает, но печалит вероятность того, что изучать в скором будущем станет некого. Благодаря «стараниям» человека сегодня китовая акула относится к вымирающим видам и миллионы лет ее эволюции могут завершиться в наше время.

Китовая акула.
Китовая акула и жёлтые рыбки у её пасти.

Изучение и систематика китовой акулы

Удивительно, но до начала 19 века о существовании китовой акулы знали лишь мореплаватели и рыбаки. Первый экземпляр попавший к ученым выловили в 1828 году в водах Южной Африки. Это была рыба, длиной всего 4,5 м, а ее изучением занялся английский натуралист Эндрю Смит.

Спустя год первооткрыватель присвоил виду название Rhincodon typus, которое переводится как «типичный скрежещущий зубами» и сохраняется по сей день. Посмотреть на чучело этой рыбы можно в одном из Парижских музеев.

И в прежние времена крайне малочисленные китовые акулы детально не изучались и не были известны широкой общественности. Поэтому в 1911 году на английском пассажирском судне произошла любопытная история. Исполинскую китовую акулу, как утверждали очевидцы, длиной 17 м, случайно подцепили форштевнем корабля и протащили четверть часа.

Восторженные пассажиры, понятия не имевшие о существовании вида, решили назвать ее в честь английского писателя Редьярда Киплинга «рыбой Редьярда» (Piscis rudyardensis), который в тот момент был на борту. Но опоздали со своим благородным посылом.

Как и все акулы китовая относится к классу хрящевых рыб, а дальнейшее изучение позволило причислить ее к отряду воббегонгообра́зных, чья основная особенность заключается в питании планктонными организмами. Родственники китовой акулы – 32 вида рыб, среди них акулы-няньки, ковровые, воротниковые, шарфовые акулы, азиатские кошачьи акулы и другие пелагические и донные рыбы.

Вообще, китовая акула так сильно отличается от родственных рыб, что ученым ничего не оставалось, как выделить ее в отдельный вид, род и семейство китовых акул, где она является единственным представителем.

Китовая акула.
Китовая акула и водолаз в толще воды.
Китовая акула.
Китовая акула и рыбы прилипалы.

Как выглядит китовая акула

В привычном представлении акулы имеют характерную «акулью» биологию: большая голова конусом, торпедообразное тело и пасть дугой, расположенная под рылом.

Голова китовой акулы небольшая, заметно приплюснутая, а к рылу совсем плоская, с ротовой щелью на конце рыла. Тело рыбы массивное и толстое, когда китовая акула наедается до отвала, ее брюхо раздувается и сильно выпирает.

Спинные плавники заметно смещены к хвостовому стеблю. Первый имеет форму практически равностороннего треугольника, широкое основание и высокую острую вершину. Хвостовой плавник разнолопастный с гораздо более длинной верхней лопастью. Его ширина у 12-метровой особи достигает 4,8 м.

У китовой акулы 5 широких и длинных жаберных щелей. Между ними располагаются жаберные дуги, которые выполняют функцию цедильного аппарата. Благодаря способу питания, напоминающему аналогичный у усатых китов, эти рыбы получили свое название. Единственное отличие – киты процеживают корм сквозь пластины китового уса.

Крошечные глазки сидят глубоко и практически по краям рта. У этих рыб нет свойственной другим акулам мигательной перепонки, ее заменяет толстая складка кожи – это исключительная особенность вида. Когда близко от глаз появляется нечто крупное, китовая акула «зажмуривается», втягивая глаза и прикрывая их кожистой складкой.

Интересно, что глаза этой рыбы располагаются на линии разграничения окраски ее тела.

Окраска китовой акулы

У представителей вида характерный пелагический окрас – темный верх и светлый низ, маскирующий рыбу на темном фоне, а также защищающий кожу от УФ облучения под поверхностью воды.

Верхняя часть тела и бока темно-серые с голубоватым или коричневым отливом, брюхо грязно-белое. Темный фон спины и боков расчерчен вертикальными и горизонтальными полосами грязно-белого цвета. Между ними хорошо заметны светлые округлые пятна. Примечательно, что и пятна и полоски расположены достаточно упорядоченно. Поверхность головы и грудные плавники хаотично усыпаны мелкими пятнышками.

Каждая китовая акула обладает своим уникальным пятнистым узором и рисунком из многочисленных царапин, что облегчает ученым и наблюдателям идентификацию изучаемых экземпляров. Интересно, что по мере взросления и роста рисунок на коже не изменяется.

Китовая акула и ныряльщица.
Китовая акула.
Китовая акула и рыбы прилипалы.
Китовая акула, вид сверху.

Размеры китовой акулы

Почетный статус крупнейшей из современных рыб китовая акула приобрела не так давно. В конце прошлого века была предоставлена достоверная информация об экземпляре, длиной 20 м и массой около 34 тонн! Прежде наибольшей измеренной китовой акулой была особь длиной 12 м 65 см.

Однако некоторые источники утверждают, что раньше попадались настоящие исполины длиной до 21,4 м, но эти данные документально не подтверждены.

Самки вида, что характерно для других акул, крупнее самцов. К сожалению, сегодня даже 12-метровые экземпляры – большая редкость. Ученые объясняют это истреблением большинства крупных самок, поэтому средняя величина китовых акул сегодня оценивается в 4,6 м.

Первые годы жизни рыбы растут достаточно быстро и это справедливо, ведь их размеры – единственная защита от хищников.

Зубы китовой акулы

Эта удивительная рыба обладает огромным количеством зубов, которые не используются по назначению. Каждая челюсть взрослой особи может нести до 300 рядов зубов, а их общее количество бывает до 15 тысяч!

Даже у гигантских экземпляров величина зубов едва достигает 6 мм. Этот колоссальный частокол мелких зубчиков не предназначен для жевания, а служит единственной цели – не дает выпасть наружу отцеженной пище.

Куда отправляться туристу, чтобы собственными глазами увидеть это чудо природы и сделать на память фото китовой акулы?

Китовая акула.
Китовая акула.
Китовая акула в окружении мелких рыб.

Где живут китовые акулы

Ареал этих рыб проходит в теплых тропических водах обоих полушарий, а дальше 30° северной и 35° южной широты они заплывают крайне редко.

Численность мировой популяции крайне невелика, однако чаще китовых акул встречают у берегов Тайваня и Сейшел, в особенности летом и осенью. Отдельные стада держатся около восточного и юго-восточного побережья Африки, причем пятая часть общей популяции живет в прибрежных водах Мозамбика. Эти рыбы нередки у побережья Мексиканского залива и Филиппинских островов, у берегов Южной Америки и Австралии.

Здесь туристам предлагают специализированные экскурсии к местам скопления китовых акул. Наблюдать за рыбами можно с борта корабля или нырять с аквалангом, подплывая к рыбам вплотную.

В остальных частях ареала китовые акулы встречаются крайне редко, а их появление обычно связано с сезонными миграциями, вызванными активностью планктонных организмов.

Образ жизни китовой акулы

В отличие от многих родственников китовые акулы склонны образовывать стада от нескольких особей до сотни голов. Такое поведение ихтиологи объясняют особенностями строения мозга этих рыб. Исследования, проведенные с помощью МРТ показали, что в отличие от других акул их мозг гораздо меньше, но с более развитым мозжечком.

Еще их замечают рядом с другими стайными видами, чаще с тунцами и прочими скумбриевыми. Вокруг китовых акул собираются рыбы-лоцманы, очищающие своих гигантских соседей от эктопаразитов.

У китовых акул нет определенного времени активности, они плавают и ночью и днем, а спят непродолжительными периодами в любое время суток. Как раз со спящими рыбами чаще всего сталкиваются корабли.

Эти рыбы чувствуют себя комфортно под поверхностью, обычно не опускаясь глубже 70 м. Благоприятной для них температурой воды считается + 21 – + 25°С и выше. Китовые акулы обитают в очень соленых водах, но изредка их наблюдают в устьях рек, привлеченных богатыми кормовыми угодьями.

Чем питается китовая акула

У этой рыбы крайне узкий пищевод, всего 10 см в диаметре, поэтому она кормится лишь тем, что в состоянии проглотить.

Основа питания китовой акулы – планктон, которым изобилуют верхние слои воды. Это мелкие виды медуз, кальмары, веслоногие рачки, креветки и личинки коралловых полипов. Китовые акулы с удовольствием поедают рыбью икру и мелкие виды стайной рыбы, такие как сардины, анчоусы или тунцы. Рыбакам известно: в местах пребывания китовых акул обязательно есть промысловая рыба.

В поисках пищи китовая акула плывет очень медленно, со скоростью не более 5 км/ч. Время от времени она практически останавливается, покачиваясь, и втягивает корм. За час гигантская рыба пропускает через свою пасть около 6 тыс. м3 воды.

Китовая акула заглатывает корм и процеживает воду сквозь 20 хрящевых пластин, растущих между жаберными дугами по принципу решетки с ячейками до 3 мм. При этом ее зубы надежно запирают добытое внутри пасти и отцеженная пища опускается в желудок. Во время кормежки производится от 7 до 20 глотаний в минуту, при этом челюсти и жаберные щели двигаются синхронно.

Несмотря на огромное количество воды, отфильтрованного корма поступает не так уж много. Например, 4-метровая рыба за час съедает всего 1,5 кг кормовых организмов, а 6-метровая чуть меньше 2 кг. Наблюдателями подсчитано, в сутки взрослые особи затрачивают на кормежку около 7,5 часов. Кормятся спокойно, ни на что не реагируя, и в это время у любителей подводной фото-охоты есть шанс заполучить фото китовой акулы с открытой пастью.

Интересно, что кормящаяся рыба может держаться практически перпендикулярно к поверхности воды и тогда в волнах можно наблюдать ее голову, так пугавшую в прошлом рыбаков.

Размножение китовой акулы

Репродуктивные особенности китовых акул практически не изучены. Нет точных сведений об их спаривании и сроках беременности. Все потому, что половой зрелости эти рыбы достигают очень поздно, в возрасте 30-35 лет, по другим данным в 50 лет. И в неволе они живут очень мало, не более 2 лет.

Наблюдения за отдельными стадами позволили установить дисбаланс полов: количество самцов в группе иногда в 5 раз превышает число самок, что также является фактором снижения численности вида.

Первоначально китовую акулу считали яйцекладущим видом и только в начале 20 века выяснилось, что эти рыбы яйцеживородящие. В утробе беременной самки, выловленной в 1910 году в водах Шри-Ланки было обнаружено 16 яйцевых капсул. Яйца имеют длину около 63 см при ширине 40 см. Зародыши питаются желтком, вырабатываемым яичниками матери и рождаются полностью развитыми.

Количество яиц иногда составляет несколько сотен. Так, яйцеводы самки, добытой в 1995 году содержали 307 зародышей, величиной 40 -60 см. Это средние размеры новорожденных акулят.

В ходе внутриутробного развития детеныши китовой акулы накапливают питательные вещества с хорошим запасом, поэтому в течение 2-3 недель после рождения могут не питаться вообще.

Живут китовые акулы по мнению ученых до 70-100 лет, однако жизнь многих представителей вида обрывается гораздо раньше.

Враги китовой акулы

Вялые, апатичные, как будто равнодушные ко всему происходящему вокруг, эти рыбы тем не менее практически не имеют природных врагов. Благодаря внушительным размерам морские хищники обходят их стороной, а нападая, рискуют обломать зубы, ведь толщина кожи взрослой китовой акулы достигает 14 см!

Есть единичные сведения об обнаружении останков молодых китовых акул в желудке синей акулы и в кишечнике атлантического голубого марлина. И конечно косатки – высшие морские хищники, могут нападать на молодых и зрелых особей. По свидетельству очевидцев, однажды 8-метровая особь была растерзана стаей косаток.

Интересно, что травмированные китовые акулы могут через некоторое время восстанавливаться. Брюхо одной из помеченных особей спустя 2 года полностью зажило после атаки хищников, а на месте ран не осталось и следа.

В глотках китовых акул нередко паразитируют веслоногие ракообразные, а к телу присасываются прилипалы. От последних вреда нет вообще и в целом китовые акулы надежно защищены от других морских обитателей, а на грани выживания они оказались только благодаря человеку.

Китовая акула.
Китовая акула.
Китовая акула.
Китовая акула, фото с верхнего ракурса.
Китовая акула.

Китовая акула и человек

Всегда редкие и немногочисленные, эти рыбы мало интересовали промысловиков, но при случае никто не отказывался их загарпунить. После изобретения тралов и лебедочных механизмов рыбакам не приходилось особо стараться. К абсолютно аморфной рыбе подплывали и продевали крючья в ее пасть.

Масштабные места промысла китовых акул – прибрежные воды Тайваня, Индии и Пакистана. Здесь этих рыб называют «акула-тофу» из-за их сочного белого мяса. Согласно статистике в 1995 году улов китовой акулы на Тайване составил более 250 голов.

Рыбаки Пакистана и Мальдив ловят этих рыб не только из-за мяса, но и жира, которым пропитывают свои лодки. В Китае высоко ценится их прочная кожа, в медицинских целях используется хрящ и другие части тела.

Однако есть народы с прямо противоположным отношением к китовой акуле. В Японии, где с удовольствием едят акулье мясо, китовых акул рыбаки не трогали. Встреча с гигантской рыбой считалась добрым знаком.

Рыбаки Вьетнама с уважением называли китовую акулу Ca Ong, что означает «господин Рыба». Также зовут национальное морское божество, покровительствующее рыболовству.

Меры по защите вида и запрет на ловлю китовой акулы были приняты в конце прошлого века во многих областях ареала, включая Таиланд, Филиппины, Мальдивы, Индию и США. В 2016 году китовой акуле присвоили статус вида, находящегося на грани вымирания. По подсчетам специалистов сегодня в Мировом океане осталось не более тысячи особей, хотя оптимисты считают это число несколько заниженным.

Китовая акула изучена в меньшей степени, чем остальные её родственницы из надкласса акул класса хрящевых рыб. Она редко оказывается в руках ихтиологов по причинам малочисленности, огромных размеров и трудности транспортировки, ведь это самая крупная акула  из всех существующих в мире. Размеры китовой акулы уступают только предполагаемому максимальному размеру вымершему мегалодона.

О жизни китовой акулы

В течение продолжительного времени она была неизвестна учёным, о ней знали только путешествовавшие в тропических водах моряки. Встреча с таким исполином, конечно, их удивляла и пугала, и эти эмоции способствовали появлению многих поверий о чудовищах, обитающих в океанах.

Первое научное  описание

Как выглядит китовая акула, зоологи узнали впервые в 1828 году. В то время в Южной Африке работал Эндрю Смит, английский натуралист. Ему была передана небольшая (4.50 м длиной) китовая акула, добытая в Столовой бухте, на берегу которой находится город Кейптаун. Это небольшая бухта на юго-западе Африки в Атлантическом океане.

Смит сделал подробное описание этой новой для науки рыбы и дал ей латинское название — Rhincodon typus.  Было сделано чучело этого экземпляра, впоследствии отправленное в Париж. Есть сведения, что до сих пор оно хранится в одном из музеев Парижа. Но эта информация не проверена, и трудно сказать, в каком именно музее можно увидеть этот уникальный экспонат.

Характерные особенности внешнего вида

Китовая акула имеет неповторимую  внешность, по которой она узнаётся с первого взгляда.

  • Огромное мощное туловище с относительно небольшой головой.
  • Голова плоская, будто приплюснутая, на конце рыла эта приплюснутость выражена в большей степени.
  • Рот конечный (расположен на конце рыла), у большинства всех прочих акул рот под рылом.
  • Ширина рта до полутора метров. При полном раскрытии рот приобретает форму очень широкого овала.
  • В уголках рта хорошо заметны кожистые выросты, похожие на небольшие усики.
  • Жаберные щели широкие в количестве пяти. Они длинные (до 1.5 метров у 12-ти метрового экземпляра).
  • Сразу за головой туловище сильно утолщается, образуя пологий горб, а затем становится тоньше.
  • Спинные плавники в количестве двух находятся ближе к хвостовому, первый из них больше и похож на равносторонний треугольник.
  • Хвостовой плавник характерный для всех акул — разнолопастной, длина верхней лопасти в полтора раза превышает нижнюю.
  • За головой вдоль боков и спины чётно заметны складки шкуры, которые как длинные гребни тянутся до хвоста.
  • Большие грудные плавники (до 2,4 м длиной).

Вот как выглядит китовая акула глазами известного путешественника Тура  Хейердала: описание цитируется из его книги (Тур Хейердал. Экспедиция «Кон-Тики». «Ра». Пер. с норв. Л. Жданова. — М.: Мысль, 1972.)

«Голова принадлежала исполинскому чудовищу, и она была такая громадная, такая страшная, что сам морской змей, появись он перед нами, не поразил бы нас сильнее. Маленькие глазки сидели по краям широкой и плоской морды, жабья пасть с длинной бахромой в уголках была не меньше полутора метров в ширину. Могучее туловище заканчивалось длинным тонким хвостом; острый вертикальный плавник свидетельствовал, что это во всяком случае не кит. Туловище казалось в воде бурым, но и оно, и голова были усеяны маленькими белыми пятнами.

Чудовище медленно, лениво плыло за нами, щурясь по-бульдожьи и неторопливо работая хвостом. Большой округлый спинной плавник торчал из воды, иногда мелькал и хвостовой. А когда великан попадал в ложбину между волнами, высовывалась широченная спина, словно риф, окруженный водоворотами. Прямо перед пастью веером плыла туча полосатых лоцманов; к огромной туше присосались здоровенные прилипалы и другие паразиты — ну, прямо подводный камень с целой колонией морских животных!… Даже богатое воображение  Уолта Диснея не могло бы создать более страшного монстра…»

Кожа и окрас

Если посмотреть на фото китовой акулы, бросается в глаза её окрас:

  • Основной цвет спинной части тела – тёмно-серый с коричневым или голубым оттенками.
  • По этому фону  вдоль спины и боков расположен своеобразный правильный узор из узких поперечных полосок грязно-белого цвета, перемежающихся рядами таких же грязно-белых округлых пятен.
  • Голова и грудные плавники украшены более мелкими и беспорядочно расположенными пятнами.

Кожа туловища и плавников «украшена» ещё и рисунком из большого числа царапин. Этот рисунок индивидуален для каждой особи и не меняется в течение жизни.

Важно, что и пятнистый узор тоже постоянен для отдельной особи. По этим узорам легко узнаётся конкретная китовая акула, что даёт учёным возможность вести научные наблюдение за этим видом.

Для выявления различий в пятнистых узорах на коже китовых акул использовали аппаратуру, применяемую астрономами при изучении расположения небесных тел. Приборы также эффективно показывали отличия пятнистых рисунков на коже акул, как и разницу положения звёзд в небе.

Толщина кожи на спине китовой акулы – до 14 сантиметров у крупных особей. Покрыта она обычными для всех акул   «кожными зубами» -плакоидными чешуями, состоящими из  базальной  пластинки и отходящего от неё вверх острого шипа. Однако, китовая акула обладает чешуёй, отличной от чешуи других акул: пластинка очень маленькая, а острые шипы хорошо развиты и сильно загнуты назад. Возможно, это служит для улучшения гидродинамических свойств тела акулы.

Брюшная сторона туловища, тоже покрытая плакоидной чешуёй, характеризуется более тонкой кожей, чем на спине (тоньше примерно на 30 %). Очень часто акула поворачивается спиной к приближающемуся дайверу, вероятно, по причине более слабой защищённости брюха.

Габариты самой крупной акулы

Максимальные размеры китовой акулы уточнялись до конца 1990 годов, когда появилась первая  достоверно-научная информация о самом крупном экземпляре этого вида рыбы: её длина оказалась – 20 метров. Сколько весит китовая акула такого размера? Вес её составил 34 тонны.

Ихтиологи используют любую возможность произвести измерения разных частей тела этого морского исполина. Так случилось  в южном штате Тамилнад в 2002 году в Индии,  когда в руках индийских учёных оказалась  молодая особь. Учёные измерили  все параметры тела её тела с высокой точностью:

  • Длина китовой акулы была 478 сантиметров.
  • Рот имел ширину 77 сантиметров.
  • 115 сантиметров составила длина верхней большой лопасти хвостового плавника.
  • Параметры глаза: длина – 4 сантиметра, а ширина – 3,5 сантиметра.

Были получены данные о том, сколько весит китовая акула длиною почти 5 метров: вес 1700 кг. Чаще всего люди сталкиваются с китовыми акулами не крупнее 12 метров.

Любимые места китовых акул в океане

Где обитает китовая акула? Только не в холодной воде. Она любит тёпло, и поэтому её можно встретить в низких широтах всех океанов. Самая высокая широта, куда она  спускается на юг и поднимается на север – 40 градусов, но очень редко. Её привычный ареал находится к югу от 30 градусов северной и к северу от 35 градусов южной широты.

Температура воды приповерхностного слоя в районах, где обитает китовая акула, находится в пределах 21- 25 градусов, с постоянным притоком глубинных более прохладных слоёв воды. Солёность в этих местах очень высокая – до 35 промилле.

Ученые предполагают, что такие предпочтения  к  параметрам воды у акул связаны с большим количеством планктонных организмов в этих местах, которые составляют основу её рациона. Есть информация, что китовые акулы были замечены даже в устьях рек, где солёность ниже океанической, но имеются плотные скопления планктона.

Есть у китовых акул любимые места в мировом океане, где их встречают чаще и в большом количестве:

  • Остров Тайвань и Сейшельские острова – здесь они присутствуют в течение всего года, хотя максимум приходится на летние месяцы и конец осени (по общепринятому календарю).
  • Районы, прилегающие к восточному и юго-восточному побережью Африки – второе место, любимое китовыми акулами, но тоже с сезонными пиками численности. По оценкам учёных, у побережья Мозамбика живёт 1/5 мирового стада акул.
  • Филиппины, отдельные места у берегов Австралии, Чили и Мексиканский залив – это места, где китовые акулы являются обычными.

Другие места мирового океана в пределах своего ареала китовые акулы посещают редко и только сезонно.

Любимая еда китовых акул и способ питания

Китовая акула хищник или нет? Если заглянуть в её рот, то ответ очевиден. Зубов у неё огромное количество – несколько тысяч (максимально до 15000).  Даже самая гигантская китовая акула имеет мелкие совсем «не акульи» зубы, высотой не более  6 миллиметров.

Конечно, такой размер зубов является очень своеобразным приспособлением к добыванию пищи, ведь их обладательница не кусает добычу, как все прочие её родственницы (за исключением гигантской акулы). Такое огромное число зубов помогает «запирать» добычу во рту, другими словами – очень плотно закрывать рот.

Как и усатые киты, эта исполинская акула медленно «пасётся» в океане, отцеживая планктонные организмы из воды. Цедильным аппаратом служат хрящевые пластины (их 20 штук), расположенные между соседними жаберными дугами. Вся эта конструкция выглядит как решётка с шириной ячеи не более 3 миллиметров. На этих пластинах находятся ещё и кожные зубцы.

Широко раскрытым ртом акула набирает воду, затем закрывает его. Через жаберные щели вода процеживается. А  все планктонные обитатели, попавшие в рот акулы, остаются во рту и направляются через необычайно узкий для такого гиганта пищевод (диаметром всего 10 сантиметров) в желудок. Понятно, чтобы насытиться таким мелким кормом, надо постоянно его добывать. Этим и занимаются китовые акулы постоянно – 7-8 часов  ежедневно. За один час через рот акулы пропускается до шести тысяч кубометров воды.

Посмотрите видео и обратите внимание, как широко раскрываются жаберные щели китовой акулы при процеживании воды с кормом.

На фото китовой акулы, видно, как стайка мелких рыбок с силой втягивается в её широко раскрытый рот.

Поэтому ответом на вопрос «китовая акула хищник или нет», является слово «нет».

Меню состоит из всего, что оказывается у неё во рту и способно «протиснуться» в «миниатюрный» пищевод.  Вот этот список:

  • зоопланктон (медузы, небольшие кальмары, ракообразные и другие), размер которого измеряется несколькими миллиметрами;
  • некрупные виды стайных рыб (сардина, анчоус, мелкие скумбриевые и иногда тунцы).

Когда китовая акула кормится, скорость её движения минимальна, часто она останавливается и зависает в воде. Бывает, что она держит тело почти в вертикальном положении к поверхности. Часто она засасывает кормовые объекты, плавающие в самом поверхностном слое воды: обычно это мелкие ракообразные веслоногие и личинки рыб. В этом случае над водой видна небольшая часть её рта.

Китовая акула — гигантская пелагическая акула из семейства ринкодонтовых, или китовых акул.

Размер</h2>

По наиболее точным данным, максимальная длина китовой акулы составляет 12,65 метров. Есть свидетельства о рыбах длиной до 15-18 метров, и даже до 20 метров.

Скорость</h2>

Большая и медлительная акула, скорость которой составляет не более 10-15 км/час.

Облик и строение тела</h2>

В отличии от большинства других акул, китовая акула питается преимущественно планктоном, отцеживая корм из воды с помощью цедительного аппарата, образованного жаберными дугами.

Китовую акулу практически невозможно спутать с другими акулами — их размеры и облик очень сильно отличаются. Тело мощное и толстое, голова приплюснутая. Как и большинство акул, китовая имеет 5 жаберных щелех, ширина которфх может быть более 1,5 метров.

Глаза у китовой акулы маленькие, глубоко посаженные, расположены близко к концу рыла. Они находятся на той линии, что отделяет белое брюхо от крапчатой спины. У крупных китовых акул глаза размером с мячик для гольфа. Имеет уникальную черту среди акул — если какой-то крупный объект слишком близко, то китовая акула втягивает глаз в орбиту и закрывает его особой толстой складкой кожи, двигающейся вперёд.

Тело за головой уже не такое широкое, спина поднимается в виде пологого горба. 2 спинных плавника, оба смещены назад. Первый плавник высокий и широкий, в форме практически равностороннего треугольника. Хвостовой плавник, как и у всех акул, резко асимметричен: его верхняя лопасть более чем в полтора раза длиннее нижней. При этом на верхней лопасти отсутствует выемка, имеющаяся у большинства

Воббегонг — родственник китовой акулы

акул. У 12-метровой рыбы ширина хвостового плавника составляет 4,8 метров, длиная грудных плавников — 2,4 метра. На задней части тела имеется несколько продольных складок шкуры в виде длинных гребней по бокам и на спине, доходящих до самого хвоста.

Большую часть времени рыба держится около поверхности воды. Она почти не реагирует на

ныряльщиков и плавцов.

Раньше китовых акул считали огромными чудовищами, вроде Левиафанов, но сейчас известно, что они совершенно безопасны для людей!

Известный норвежский исследователь Тур Хейердал наблюдал эту рыбу во время плавания на плоту «Кон-Тики» и дал очень яркое описание китовой акулы:

«Голова принадлежит исполинскому чудовищу, и она была такая громадная, такая страшная, что сам Морской Змей, появись он перед нами, не поразил бы нас так сильно. Маленькие глазки сидели по бокам широкой и плоской морды, жабья пасть с длинной бахромой в уголках была не менее полутора метров в ширину. Могучее туловище заканчивалось длинным тонким хвостом, острый вертикальный плавник свидетельствовал, что это во всяком случае не кит. Туловище в общем казалось в воде бурым, но и оно, и голова были усеяны маленькими белыми пятнами. Чудовище медленно, лениво плыло за нами, щурясь по-бульдожьи и тихо работая хвостом… Теперь мы могли совсем близко рассмотреть этого исполина… Даже богатое воображение Уолта Диснея не могло бы создать более страшного монстра.»

В культуре</h2>

Фильмы

  • Китовая акула стала прототипом громобоя — дракона из мультфильма «Как Приручить

    Дракона».

  • Появляется в фильме «Жизнь Пи».

Сказки

  • Чудо-юдо рыба-кит из сказки «Конёк-горбунок» похожа на китовую акулу.

Этот гигант, неспешно бороздящий просторы тропических вод, долгое время являлся причиной множества слухов и легенд: перепуганные моряки описывали его в своих рассказах как ужасного монстра, обитающего в океанской бездне. Однако позже выяснилось, что одинокий странник глубин — вовсе не страшное морское чудище, а огромная китовая акула, которая и по сей день является самой загадочной рыбой на планете.

094c1c01555391fbbb3152cb0b4e1f51.jpg
Китовая акула- самая загадочная акула в мире

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).
    a207d00e59ef469623d165ffb40cdba9.jpg
    Китовая акула обладает мощным телом с толстой кожей
  3. По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  4. Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  5. Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  6. Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  7. Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».

На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры. Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны. С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.

99a83ae49b3581116abc5300734dfaf9.jpg
Китовая акула вырастает до 20 метров

Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета. Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

Кожные покровы туловища и плавников имеют множество своеобразных царапин, образующих характерный рисунок. Каждая особь наделена своим уникальным узором, неменяющимся с возрастом, по которому ее и распознают наблюдатели.

Излюбленные места этих великанов — умеренно-теплые и тропические воды океанов и морей, поэтому чаще всего вид встречается в районах, где температура приповерхностного слоя воды находится на уровне от 21 до 26 °C. Ученые предполагают, что такая теплолюбивость связана не столько с физиологическими потребностями, сколько с пищевыми предпочтениями гиганта, поскольку в местах с наибольшей его популяцией, как правило, обнаруживаются и массовые скопления планктонных организмов — основной еды этой рыбы.

Районы, где обитают акулы китовые:

  1. Сейшелы и Тайвань — вблизи этих островов они присутствуют круглый год, хотя наибольшее сосредоточение наблюдается в летний и осенний периоды.
  2. Регионы, прилегающие к юго-восточному и восточному побережью Африканского континента. По подсчетам ученых, в прибрежных районах Мозамбика обитает пятая часть от общей численности вида.
  3. Небольшие популяции встречаются также в водах Австралии, Филиппин, Чили и Мексиканского залива.
6233a3db7b08567f8cb578cdd5f0c68c.jpg
Китовая акула не кровожадна

Несмотря на свою принадлежность к семейству хищников и огромное количество зубов, эти рыбы вовсе не кровожадны, а их рацион в основном включает:

  • зоопланктон;
  • мелкие виды стайных рыб, а именно: анчоус, тунец, сардина и небольшие скумбриевые.

Зубы же нужны им не для разрывания добычи, а для того, чтобы последняя не ускользала из их огромного рта. По сути, эти крепкие органы даны великану в качестве своеобразных «замков» для запирания еды.

Как и усатые киты, акула медленно «пасется» в океане, отцеживая планктон. Для этого она очень широко раскрывает рот, набирая в него большое количество воды, после чего огромная пасть закрывается, а жидкость выходит через жабры, снабженные специальными фильтрами. В итоге во рту остаются лишь те водные обитатели, которые способны «протиснуться» в чрезвычайно узкий пищевод (диаметр всего около 10 см) гиганта. Таким образом, чтобы полностью насытиться китовая акула питается на протяжении целого дня (около 8−9 часов в сутки), при этом пропуская через свой рот и жаберные щели до 6 тыс. кубометров воды за час.

3400ae2502b0527e2ecdecc18201eaa0.jpg
Китовая акула в основном питается планктоном

Наблюдение за этой огромной рыбой ведется уже более века, однако до сих пор ученые владеют очень скудной информацией о ее размножении. В первую очередь, известно, что она является яйцеживородящей, т. е. зародыши развиваются в утробе в характерных яйцах-капсулах, после чего там же и вылупляются, а затем уже рождаются на свет.

Новорожденные акулята имеют длину около 0,5 метра и могут довольно долго обходиться без еды, поскольку еще в лоне матери набирают достаточное количество внутренних питательных запасов. Доказательством тому служит случай, когда из живота пойманной акулы извлекли живого и полностью развитого акуленка. Малыша поместили в аквариум, где первые две недели он совершенно ничего не ел, при этом был бодр и активен.

Исследования конца двадцатого века также обнаружили, что эта представительница акул проходит чрезвычайно долгий процесс полового созревания, длящийся до 30−50 лет. Полный же срок жизни вида колеблется от 70 до 100 лет. Существуют непроверенные сведения даже о 150-летних особях, однако наукой это не доказано.

Большинство ихтиологов описывают эту рыбу как неторопливое и исключительно спокойное создание. Вид предпочитает теплые приповерхностные слои воды, однако при необходимости может погружаться на глубину до 700 метров. Плавает акула очень медленно — около 5 км/ч, а в большинстве случаев и меньше. Активна в течение круглых суток, а спит короткими промежутками вне зависимости от дня или ночи.

В основном эти гиганты предпочитают держаться совсем небольшими группами или вовсе живут поодиночке. Крайне редко образуют массовые скопления, насчитывающие несколько сотен особей.

Несмотря на свои огромные размеры, китовая акула в целом считается абсолютно безопасной для человека. Эта вялая, инертная и медленная рыба никогда не нападала на людей, чем с удовольствием и пользуются многочисленные ныряльщики, не только вплотную подплывающие к великану, но и взбирающиеся ему на спину. Однако ихтиологи не так беспечны и рассматривают китовую акулу как потенциально опасный вид, поскольку раненая особь может прийти в ярость и не только повредить судно, но и убить человека одним небольшим ударом своего хвоста.

d5d515bcaf9f11e363f823163f7e0c5a.jpg
Тигровая акула считается безопасной для человека

Китовые акулы никогда не являлись многочисленным видом, сегодня же существуют данные о том, что на планете осталось всего около тысячи особей. К такой печальной ситуации привел массовый промысловый отлов, который наиболее развит в некоторых регионах Азии, а также на Тайвани и Филиппинах, где мясо этой рыбы ценится очень высоко.

Помимо основного врага — человека, у акулы китовой есть неприятели и среди сородичей. Главным образом на нее покушаются такие хищники, как синяя акула и марлин. Нередко к ним присоединяется и косатка. В большинстве случаев жертвами становятся молодые особи, однако бывают нападения и на взрослых китовых акул. Такое происходит из-за абсолютной беззащитности рыбы, поскольку внушительные размеры и толстая кожа не всегда могут спасти от врага, а других средств обороны этот гигант не имеет.

Даже в тех регионах, где акула наиболее распространена, она не имеет особой роли в культуре той или иной народности. И лишь японские и вьетнамские рыбаки с особым трепетом относятся к этому великану. Так, в Японии считается, что встретиться с рыбой-гигантом — хорошее предзнаменование. Также в этой стране, где морепродукты составляют основу ежедневного рациона, мясо акулы китовой практически не употребляется.

С огромным уважением относятся к ней и вьетнамские моряки, считающие, что рыба не только приносит удачу, но и является неким подобием морского божества. Свое отношение вьетнамцы зафиксировали даже в своеобразном народном названии этого исполина, которое с их языка дословно переводится как «господин Рыба».

Большую значимость акула приобрела в сфере туристического бизнеса. В некоторых странах, где вид до сих пор встречается относительно часто, организовываются целые туры, в которых все желающие могут не только понаблюдать за великаном с борта морского судна, но и даже приблизиться к нему вплотную, нырнув с аквалангом.

(Visited 72 times, 1 visits today)Используемые источники:

  • https://animalbox.ru/fishes/kitovaya-akula-rhincodon-typus
  • http://komotoz.ru/photo/zhivotnye/morskie_zhivotnye/kitovaya_akula.php
  • https://rybkivse.ru/hryaschevye/pro-kitovyh-akul-interesnoe.html
  • https://naturalpedia.fandom.com/ru/wiki/китовая_акула
  • https://ribnydom.ru/fish/kitovaia-akyla-kak-vygliadit-i-gde-obitaet-samaia-bolshaia-ryba.html

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий