Термиты — что это такое? Где обитают термиты и чем они питаются?

Содержание

Термиты
Термиты
Королева термитов
Термиты-рабочие
Термиты
Термиты
Гнездо термитов
Гнездо термитов

Термиты – растительноядные насекомые, относящиеся к инфраотряду термитов. Эти насекомые хотя и отдаленно напоминают муравьев, но являются близкими родственниками тараканов. Описано около 3106 видов и 331 род, в число которых входят и ископаемые термиты. Ученые предполагают, что термиты выделились из отряда таракановых еще в палеозое.

Внешний вид

Рассмотрим, как выглядят термиты на примере представителей различных каст. Рабочие насекомые имеют:

  • светлую окраску;
  • покрытое мягкой хитиновой оболочкой тело;
  • слаборазвитый грудной отдел;
  • крупную голову, снабженную мощными жвалами.

Длина их тела составляет от 2 мм до 1,5 см. Глаза у рабочих и солдат слабо развиты или отсутствуют. На голове расположены нитевидные усики с большим количеством члеников. По их длине судят о возрасте насекомого.

Размер термитов варьирует в зависимости от того, к какой касте принадлежит особь. Если рабочие довольно мелкие, то у солдат термитов крупное (2 см) тело и большая голова с настолько мощными жвалами, что они не способны самостоятельно питаться и кормят их рабочие термиты. У некоторых видов мандибулы редуцированы, но на голове имеется вырост, из которого носатый солдат «выстреливает» в противника отпугивающий секрет особых желез.

Термиты

У крылатых термитов имеется две пары фасеточных глаз и два простых глазка. От прочих их отличает наличие крыльев, которые после расселительного лета насекомое обламывает по специальному шву. Крылья (их 2 пары) большие, но слабые и насекомые чаще «планируют», чем летают. Крылатые термиты могут спариваться и размножаться. Рабочие и солдаты этой возможности лишены, так как у них отсутствуют половые железы.

Интересно!

Крылатые «принцы» и «принцессы» могут заменить погибших короля или королеву. Во время лета они далеко относятся потоками воздуха и образуют колонии вдали от родного термитника. Вначале «царственные особы» со всем справляются самостоятельно – роют укрытие, ухаживают за кладкой яиц, кормят личинок. Но как только «дети» подрастут и разделятся на солдат и рабочих, они берут на себя заботу о «родителях».

Царь и царица отличаются размерами. Царица термитов у эволюционно продвинутых видов в 10 раз по размеру превышает рабочих насекомых и очень похожа на матку муравьев. Огромное количество образующихся яиц растягивает брюшко настолько, что самостоятельно самка двигаться не может. При необходимости в другую камеру ее переносят десятки рабочих муравьев.

У примитивных видов царица немного больше представителей других каст. Королева термитов живет 10-20 лет. Ученые считают, что за такое «долгожительство» отвечают специальные ферменты, обладающие антиоксидантными свойствами.

Размеры «царя» не превышают размеров рабочих насекомых. Он постоянно находится в одной камере с королевой и основной функцией самца является оплодотворение самки.

У представителей семейства ринотермитид на голове есть лобная пора или фонтанель, из которой у представителей этого семейства термитов выделяются феромоны тревоги, сообщающие остальным жителям гнезда об опасности. Такая же пора, но содержащая капельку яда есть и у некоторых разновидностей солдат. «Бодая» головой врага, защитник наносит на поверхность яд, парализующий агрессора.

Термиты

Разные виды термитов имеют собственное соотношение рабочих и солдат. Обычно количество солдат в термитнике не превышает 3%. Но сеть виды, у которых солдат нет вообще или их доля составляет 12-15%. Японские ученые установили, что в отличие от других видов насекомых, имеющих социальную организацию, у семейства термитов за диморфизм отвечает ген Х-хромосомы. Именно он определяет, кем в будущем станет личинка. Но такая особенность характерна продвинутым видами. У примитивных видов, кем в будущем станет особь, определяется питанием и особыми феромонами.

Как любое насекомое термит имеет три пары бегательных ножек. Цвет насекомых может различаться даже в одном термитнике. Внутри сложной системы ходов встречаются «разноцветные» насекомые – от белесых до темно-коричневых.

Размножение и цикл развития

Королева термитов спаривается с королем множество раз на протяжении своей длинной жизни. В сезон лета рабочие проделывают в стенках щели, через которые может одновременно протиснуться всего 2-3 насекомых. Путешественники описывают вылет крылатых насекомых, как термитный «дым», который поднимается над сооружениями.

«Принцессы» привлекают своих будущих королей секретом абдоминальных желез. Затем пара «роет» норку, вход в которую запечатывают. Именно в такой «царской» камере происходит спаривание. У низших видов самка в неделю откладывает сотни, редко тысячи яиц.

Но есть виды, плодовитость королев которых потрясает. У одонтотермис обесус самка в сутки откладывает до 86 000 яиц. Королева макротермисов в год откладывает более 10 миллионов яиц. Термиты на фото окружают королеву.

Королева термитов

Рабочие насекомые кормят и ухаживают за ней, оттаскивают яйца, собирают с брюшка капельки секрета, солдаты – охраняют.

Интересно!

На поверхности тела королевы выделяется особый секрет, богатый феромонами. Его поедают рабочие термиты и разносят в отдаленные части подземных лабиринтов. Некоторые ученые считают, что именно этот секрет «сплачивает» семью. Другие считают, что таким образом осуществляется контроль над количеством крылатых особей – они не появляются, пока колония не созреет, что происходит через 2-3 года.

Рабочие и солдаты, по своей сути, недоразвившиеся особи, «застывшие» на личиночной стадии. У них не развивается репродуктивная система. Секрет, выделяемый царицей, не дает всем термитам превратиться в способных к размножению насекомых. Когда королева стареет, то количество секрета уменьшается и, при определенных условиях, рабочие термиты могут начать размножаться.

Из оплодотворенных яиц появляются личинки:

  • у рабочих, солдат после линьки личинка становится взрослым насекомым;
  • после второй линьки происходит разделение на следующую стадию личинки или нимфу;
  • нимфа крупнее личинки и на грудных сегментах имеет зачатки крыльев;
  • прежде чем стать взрослой особью, личинка проходит от 3 до 4 циклов линьки;
  • есть несколько возрастов и у нимф, в конце превращений у насекомого вырастают длинные крылья.
Термиты-рабочие

Рабочие термиты кормят личинок секретом своих слюнных желез или измельченными спорами грибов, которые выращивают на своих плантациях. Размножение термитов происходит в результате оплодотворения, но в отсутствии самцов, самки могут размножаться бесполым (партеногенетическим) способом. Все родившиеся особи являются самками.

Интересно!

Если королева неожиданно гибнет, то ее роль в размножении могут взять на себя крылатые самки или нимфы. Последние сохраняют все черты неполовозрелости. Их называют нимфоидами. У некоторых видов термитов в одном гнезде может быть несколько размножающихся пар. Это происходит если термитник очень большой. Ученые установили, что присутствие рабочих термитов стимулирует откладку яиц.

Удивительным является и то, что в определенных условиях размножаться могут и рабочие термиты. На превращение в репродуктивный вид им необходим длительный период времени – 30-40 дней. Их называют эргатоидами. Ученые в лабораторных условиях скрещивали эргатоидов с нимфами и эргатоидами. Процентное соотношение каст у потомства отличалось.

В таблице приведены результаты опытов:

Самки Самцы Вид размножения Полученное потомство
нимфоиды партеногенез 100% самки-нимфы
эргатоиды партеногенез 50% погибло, 50% самки-нимфы
нимфоиды нимфоиды половой 50% самок-рабочих, 50% самцов рабочих
нимфоиды эргатоиды половой 50% самки-нимфы, 50% самцы-рабочие
эргатоиды нимфоиды половой ¼ погибли, ¾ поровну – самцы нимфы, рабочие самцы и самки
эргатоиды эргатоиды половой В равных частях самок и самцов нимф, самок и самцов — рабочих

Такое разнообразие объясняется диплоидностью самцов и самок термитов. Пока колония развивается, крылатых особей не образуется. Энергия тратится на производство рабочих, которые строят, ухаживают, чистят.

Термиты

Суходревесному и влажно-древесному отряду термитов характерно отсутствие взрослых рабочих термитов. Их роль выполняют псевдоэргаты. Эту группу термитов еще называют «ложные» рабочие. Долгое время личинки линяют, оставаясь рабочими особями. Но бывает, что через какое-то время псевдоэргат становится солдатом.

Особенности питания

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем. Некоторые виды тропических термитов питаются живыми растениями, повреждая чайные кусты, злаки. Но у одного из самых прогрессивных видов – Termitidae, симбионты отсутствуют и механизм усвоения у них целлюлозы до сих пор неясен.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Интересно!

Знаменитый А. Брем рассказывал своим товарищам, как заснувший около термитника араб, проснулся полностью голый – термиты съели всю его одежду. В конце XVIII века на остров Святой Елены случайно были завезены термиты, которые полностью съели город Джемстаун.

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

Из-за того, что термиты очень чувствительны к температуре, влажности и солнечному свету они редко появляются на поверхности, выгрызая стволы деревьев, бревна дома изнутри, оставляя его совершенно целым снаружи. Ежегодный ущерб от термитов исчисляется огромными суммами. Разные виды термитов строят различные гнезда не только по форме, но и по локализации.

Разные виды гнезд

Термиты живут большими семьями, устраивая гнезда в почве, стволах и корнях деревьев или строят сложные инженерные сооружения – термитники. Самый крупный по размеру термитник возвышался над поверхностью земли на высоту 13 метров. В Индии был обнаружен полуразрушенный термитник внутри которого могло поместиться такое крупное животное, как слон.

Гнездо термитов

Основная часть гнезда находится под землей. Тоннели, галереи, камеры представляют сложную систему, в которой могут ориентироваться только термиты. Прорвавшиеся внутрь враги быстро теряют направление и попадают в «лапы» солдат. Есть камеры для хранения пищи, родильные камеры, «комнаты» для личинок.

Интересно!

Самой хорошо защищенной, влажной, теплой и вентилируемой является камера, в которой обитает королева с королем. Планировка всех гнезд такова, что их хоромы находятся в центре подземного «города». Внутри камеры «королевская чета» всегда располагается головой на восток, а конец брюшка ориентирован на запад. Ученые изолировали камеру царицы и как бы ее не поворачивали, пара занимала прежнее положение.

Наружные стены выполнены из смеси слюны, частичек древесины, глины и экскрементов. Этот состав, затвердевая на солнце настолько крепок, что трудно поддается кирке или лому. Водонепроницаемые стенки, грибовидные «навесы», козырьки защищают от тропических ливней, которые часто бывают в широтах, где живут термиты.

Кроме защитной функции, наружная часть термитника играет роль воздуховодов, поддерживает строго определенную температуру и влажность. Рабочие, в зависимости от времени суток, погоды и сезона, расширяют или сужают воздуховоды, регулируя температуру вплоть до 1°С.

Специальные «водоносы» доставляют из глубины влажную землю. Описывая термитов Берега Слоновой Кости, швейцарец М. Люшер отметил, что они доставляют влагу из слоев, расположенных на глубине 10-12 метров. Но это не предел – в Южной Африке термиты проникают за водой на глубину около 40 метров.

Гнездо термитов

В центре сооружения, на 20-30 см от поверхности почвы, насекомые устраивают «детскую», выложенную мягкой материей в которой находятся личинки. С обеих сторон располагаются помещения для хранения яиц, сразу под личиночной камерой располагаются апартаменты королевы. Еще ниже – склады и кладовые, которые связаны системой ходов с источниками питания.

Подземные гнезда африканского термита Apicotermes связаны сложной системой воздуховодов, обеспечивающих насекомых кислородом даже на глубине. В Австралии насекомые строят так называемые «компасные» сооружения. Эти плоские термитники всегда сориентированы по оси север-юг, что не позволяет гнезду перегреваться.

Стоит разрушить верхнюю часть термитника, как из его недр к повреждению стягиваются многочисленные жители. Вся работа ведется изнутри. И только небольшая горстка солдат храбро защищают образовавшийся «вход» снаружи, атакуя муравьев, ящериц и других любителей поживиться термитами. Рабочие быстро изнутри заделывают пролом, а смельчаки остаются вне термитника, чтобы погибнуть.

Интересно!

О термитах есть много невероятных историй, которые с реальностью имеют мало общего. Описания этих насекомых есть в романе С. Лема, Майн Рида, Ж. Верна. Их изображают, как злобных, нападающих на все и вся насекомых с огромными челюстями. На самом деле в термитниках часто вместе с обитателями проживают «квартиранты» – термитофаги. Это могут быть жуки, мелкие животные и птицы. Они ищут укрытия от непогоды и хищников под защитой надежных стен термитника.

В книге И. Халифмана «Пароль скрещенных антенн» о жизни термитов написано так захватывающе и такие невероятные факты, что поневоле начинаешь восхищаться этими крошечными белесыми существами.

Термиты, в народе называемые «белыми муравьями», на самом деле издревле родственны с тараканами. С муравьями их сходство лишь в том, что они ведут такие же общественные насекомые, тоже строят гнезда, сообщающиеся друг с другом, создавая в них многочисленные семьи. Семья термитов точно так же делится на касты, как и у муравьев, где каждому уделена своя роль. У тараканов таких отличительных качеств нет.

termity-1-e1472126633875.jpg

Описание, ареал

В основном термиты обитают в странах с сухим или влажным тропическим и субтропическим климатом. В большом количестве их можно встретить на территории юга Украины и Казахстана, Молдовы, Узбекистана, Туркмении и частично в Таджикистане. В России термитами облюбована зона Дальнего Востока. Именно в этих странах бывшего СНГ отмечен наибольший вред, наносимый термитами деревообрабатывающему хозяйству и частным деревянным постройкам.

Семья термитов делится на 3 основные касты: рабочие, солдаты и репродуктивная группа.

  1. Рабочие. В отличие от муравьев, в эту группу у термитов входят особи обоих полов (у муравьев только самки). Их тело небольших размеров, всего около 1 см, более мягкое. Грудной отдел менее развит, глаза атрофированы или же их может и не быть вообще. Половые органы их недоразвиты или тоже отсутствуют. Окрас рабочих муравьев белый. Так как именно они чаще остальных каст выходят наружу из гнезда за пропитанием и попадаются на глаза, термитов и назвали ошибочно «белыми муравьями».
  2. Солдаты. Эту группу термитов легко отличить от других благодаря окраске головы: она может быть желтой, оранжевой, красно-коричневой или почти черной. На крупной голове расположен «рог» с ядом (у некоторых видов), который солдаты выпрыскивают в случае необходимой защиты. Есть у них и еще одно оружие – мощные мандибулы (челюсти), сильно выдающиеся вперед и отличающие солдат от других каст. Ощутив укус такими жвалами, враг (из насекомых) может и передумать продолжать нападение.
  3. Репродуктивная группа. Термиты, способные размножаться имеют темную окраску, хорошо развитые глаза и 2 пары крыльев. Крылья им будут нужны лишь один раз в жизни – для перелета в период спаривания, после чего термиты их сбрасывают. Но главные в этой группе – матка (иначе – королева или царица) и король. Королева может достигать огромных для термитов размеров – 10 см. Это возможно благодаря эластичному брюшку, способному многократно растягиваться в период вынашивания яиц (а длится это практически постоянно). Король же рядом с королевой выглядит совсем малышом, не сильно отличаясь по размерам от представителей других двух каст.

В целом же взрослые термиты не имеют перетяжки между брюшком и грудным отделом, в отличие от муравьев.

kasta-nasekomyhjpg.jpg

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками. Благодаря такой скрытности заметить нанесенный термитами вред получается уже слишком поздно, когда деревянная постройка приходит в негодность из-за множества дыр и ходов, проделанных термитами внутри нее.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

В зимнее время термиты утрачивают активность, но прижившись в отапливаемых деревянных домах, продолжают свою деятельность круглый год.

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Солдаты в свою очередь тоже имеют свои «подразделения». Крупные особи защищают гнездо (именно они затыкают головами повреждения гнезда), средние служат им своеобразным тылом, а малые выполняют роль «контролеров», следя за рабочими, подгоняя их и наказывая при необходимости. Есть среди термитов солдат и охранная и сигнальная служба. Многочисленные охранники бдительно следят, не угрожает ли гнезду опасность, и в случае появления врага дают знак «сигнальщикам», которые, в свою очередь, оповещают об угрозе основную армию. И тогда уже бойцы-термиты выходят стройными рядами на защиту родного дома и своей семьи.

О гнездах

Гнезда этих насекомых имеют различное строение и месторасположение и размер. Они могут быть обоснованы под землей и сообщаться между собой благодаря множеству тоннелей, напоминающему огромные галереи. Иногда же термитники высятся в виде мрачных столбовидных сооружений на поверхности земли.

На севере Австралии термиты соорудили гнезда, похожие на могильные плиты, возвышающиеся над землей на 3 м. Примечательно, что множество этих термитников выстроены по одному принципу: их более узкие грани направлены строго на юг и север. Так термиты осуществляют климат-контроль внутри жилища, словно учитывая дневную жару и ночную прохладу тех мест.

Гнездо строят рабочие особи из глиноподобной массы, получаемой в результате смешивания собственных экскрементов и слюны с землей и древесиной. Стенки такого термитника получаются довольно плотными, и чтобы его разрушить, врагу потребуются определенные усилия. Величина гнезда напрямую зависит от того, насколько многочисленная колония проживает в нем на данный момент.

Внутри любого вида гнезд выстроены бесчисленные камеры для хранения запасов пищи и развития и роста потомства. Самая надежная камера по праву отдана царской паре, отвечающей за прибавление семейства.

Размножение

За репродукцию в термитнике несут ответственность король и королева. Их пара неразлучна, партнеров они не меняют и даже проживают всю свою жизнь совместно в одной самой прочной камере (в отличие от муравьев, король-термит не погибает после спаривания). Более того, «позариться» на королеву никто из других членов семьи не имеет никакого права. Царская чета постоянно находится под надежной охраной солдат, сменяющей пост через равные промежутки времени.

Будучи практически постоянно в состоянии «беременности», раздувшаяся и увеличившаяся в 10 раз матка, наполненная множеством яиц, не в состоянии двигаться из-за тяжести, которую она в себе носит. И тут на помощь приходят все те же рабочие, которые доставляют ей питание, носят ее, облизывают выделяемую королевой слизь с брюшка и каждые несколько секунд перемещают выведенные яйца в специальные многочисленные камеры для хранения и дальнейшего вылупления. Королева невероятно плодовита: только в сутки она способна снести до 3000 яиц. Живет главная самка около 10 лет, успевая дать потомство, исчисляющееся в миллионах. За это время гибнут многие члены семьи (особенно солдаты), но матка не только восполняет потери, но и преувеличивает количество особей колонии.

Но кроме короля и королевы, в гнезде есть и другие особи, способные давать потомство. До достижения половозрелого возраста они живут в гнезде, где когда-то родились. В конце весны – начале лета наступает период роения, крылатые молодые особи создают пары и улетает из родительского дома. Это единственный раз, когда им понадобятся крылья: сразу после спаривания будущие «родители» сбрасывают их. Оставшись без крыльев, эти термиты становятся абсолютно беззащитными перед всевозможными врагами – пауками, птицами и др. Поэтому они вынуждены временно прятаться. Те пары, которым удалось выжить, создают свое собственное гнездо и становятся в нем королем и королевой. С появлением первых рабочих особей начинается постройка нового термитника.

Враги термитов

Во время вылета молодых пар термитов из гнезда, когда они становятся беззащитными, опасность ждет их повсюду. Ящерицы, птицы, муравьи (особенно огненные), стрекозы и пауки с удовольствием балуют себя такой добычей. Некоторые хищники не ждут вылета беззащитных особей, а прямиком направляются к термитнику в надежде на богатый «улов».

Но опасны для термитов не только «мелкие» враги. В природе ими с удовольствием лакомятся муравьеды (в Южной Америке), трубкозубы (в Африке), броненосцы (в Южной, Центральной и Северной Америке) и панголины (в Южной и экваториальной Африке, на юго-востоке Азии). Эти крупные хищники разрушают термитники, несмотря на плотные глиняные стенки, и поедают хозяев, заметно сокращая численность семьи термитов. Если же им удастся добраться до камеры короля и королевы, колония будет обречена на вымирание.

Прочитать позже

Термиты – это родственные тараканам насекомые, которые внешне напоминают муравьёв и используют схожее, но не идентичное кастовое устройство колонии. Большинство термитов не имеют органов зрения. Насекомые общаются между собой и регулируют своё существование через вибрации и феромоны, при этом каждая колония формирует свой собственный уникальный запах. Большую часть времени насекомые проводят внутри своих гнёзд, поэтому обнаружить их можно преимущественно в период лёта. Для России термиты – большая редкость, поэтому, если вы подозреваете, что обнаружили у себя одного из них, для начала убедитесь, что вы не путаете его с крылатым муравьём.

Чем крылатые термиты отличаются от муравьёв?

Усы летающих муравьёв от середины изогнуты под углом 30–45°, две пары крыльев имеют разную длину, чётко выделяется талия. У крылатого термина нет талии, его тело равномерно вытянуто, усы абсолютно прямые, а две пары крыльев имеют одинаковую длину.

Фото и описание видов

Как выглядят термиты зависит от их вида, среды обитания и места, которое они занимают в кастовой системе колонии. Фото и описание разных видов в каждом случае будет несколько отличаться, но для термитов, живущих в пределах стран бывшего СССР, можно выделить общие внешние черты.

  • Размеры термитов варьируются в пределах от 4 миллиметров до 1,3 сантиметров.
  • Тело визуально состоит из двух частей – крупной округлой головы с длинными усами и удлинённого каплевидного тела с тупым концом.
  • Термиты касты рабочих имеют мягкие белые тела и напоминают личинок на финальных стадиях развития.
  • Термиты-солдаты тёмно-коричневого цвета имеют крупные головы, увенчанные двумя массивными клешнями-жвалами, которые они используют при защите колонии.
  • Короли и королевы термитника похожи на толстых личинок с головой взрослого насекомого и заняты только воспроизводством колонии внутри гнезда.
  • Репродуктивные особи имеют жёсткие тела, могут быть почти чёрного цвета и в определённый момент времени обзаводятся крыльями для того, чтобы в период лёта основать новую колонию.

termity.jpg

На сегодняшний день науке известно чуть более 3 тысяч видов термитов, только 3 из которых встречаются на территории России.

Желтошеий термит

  • Латинское название вида (научное) – Kalotermes flavicollis.
  • Альтернативные названия – желтогрудый термит, желтоусый термит, желтошеий древесный термит.
  • В России водится на побережье Чёрного моря в районе Сочи и южнее вдоль побережья.
  • Обычно живут в гнилой и засыхающей древесине, дуплах деревьев и пнях колониями от нескольких сотен до 2 тысяч особей.
  • Могут селиться в деревянных домах и постройках, если состояние древесины соответствует потребностям термитов.
  • Лёт происходит в июле-сентябре.

Дальневосточный термит

  • Латинское название вида – Reticulitermes speratus.
  • Он же японский термит.
  • В России иногда встречается в районе Владивостока, из-за чего и получил своё русскоязычное название.
  • Чаще всего обнаруживается в районах, прилегающих к порту, что указывает на то, что насекомые в основном попадают в город вместе с грузами из Китая, Японии и других стран, которые являются естественной средой обитания для данного вида.
  • Селятся в упавших деревьях, пнях, деревянных постройках, завалах досок, гнездо частично располагается внутри древесины, частично в почве.
  • Период лёта приходится на май-июль.

Светобоязливый термит

  • Латинское название – Reticulitermes lucifugus.
  • Также называется европейским термитом, вредным термитом.
  • В России обитает в районе между Чёрным и Каспийским морями, Волгоградом и Северным Кавказом.
  • Гнёзда делают в земле на глубине до полуметра, под корнями пней, кустарников, деревьев и трав, часто селятся в теплицах.
  • При благоприятных условиях несколько колоний термитов, живущих рядом, могут создавать видимость одной, создавая гигантские по площади термитники.
  • Лёт начинается в апреле и заканчивается в конце мая.

В Москве и Подмосковье термиты, по имеющимся на сегодняшний день данным, не водятся. Если вы обнаружили насекомое похожее на термита, оно либо случайно попал к вам в дом – вместе с продуктами из региона, где оно водится, или в багаже после отпуска, либо, что более вероятно, вы путаете его с каким-то другим насекомым. Если вам нужно непременно точно установить вид насекомого, вы можете поймать его и сдать живым за свой счёт на анализ в Центр гигиены и эпидемиологии Москвы или его филиалы.

Рекомендуемые ссылки

Какие виды муравьёв могут жить у вас дома, откуда они берутся, чем опасны и что делать, если вы обнаружили их в квартире?

Где обитают термиты

Термиты не способны переносить отрицательные температуры и зимовать, поэтому распространены преимущественно в тропическом и субтропическом климате, при этом ареалы их обитания поделены между различными видами. Наибольшее количество видов термитов можно найти в Африке (около 1000), Азии (порядка 435), Южной Америке (около 400) и в Австралии (360). Меньшего всего видов термитов живёт в Северной Америке (не более 50) и Европе (порядка 10). В странах бывшего СССР живут 7 видов, в России всего 3 и то с натяжкой, так как положение дальневосточного термита во Владивостоке нельзя назвать стабильным. Единственное место на планете, где не обитают термиты – это Антарктида.

Гнёзда термитов

Как выглядят и где находятся гнёзда термитов зависит от вида насекомых. Самые большие гнёзда, похожие на сталактиты, растущие из земли вверх, сооружают африканские термиты вида Macrotermes bellicosus. Их термитник может достигать высоты почти 13 метров и иметь диаметр до 30 метров у основания. Гнёзда более мелких их сородичей могут напоминать застывшие каменные или грязевые конусы, или вовсе быть небольшими холмиками в земле. При этом сами гнёзда термиты могут делать из глины, самостоятельно переработанной целлюлозы, использовать для этого трухлявые засыхающие пни и поваленные деревья или рыть ходы термитника в земле, объединяя их с древесной частью гнезда.

В природе термиты не являются паразитами, но они могут становиться таковыми для человека, если начинают использовать хозяйственные постройки и дома как базу для обустройства гнезда. В этом случае термитов можно обнаружить в областях, где влажно и тепло:

  • У протекающих труб и кранов
  • В ванной комнате
  • В тёплом подвале
  • Под полом
  • На чердаке с текущей крышей
  • В нижней части стен и деревянных перекрытий
  • В ящиках под мойкой и на кухне
  • Под сложенными дровами
  • На террасе, веранде или в беседке

Также термитники могут появляться в саду, особенно внутри теплиц и оранжерей. Подыскивая место для гнезда, термиты выбирают место, где влажная древесина будет поблизости от сухой, поэтому шансы обнаружить их во всех местах, подходящих под эти критерии, выше, чем в других областях.

Чем питаются термиты

Чем питаются термиты зависит от того к высшим термитам они относятся или к низшим. Высшие термиты едят любой перегной, древесину, траву, листья, корни растений, экскременты. Основная пища низших термитов – это целлюлоза. Обычно целлюлозу они добывают из деревьев, в которых живут, но если термиты паразитируют, то под угрозой оказывается всё, что содержит это соединение. Помимо древесины это могут быть:

  • Хлопок и все изделия из него
  • Бумага
  • Лён
  • Бумажные обои
  • Книги
  • Картон
  • Клей
  • Некоторые таблетки
  • Эмульгаторы, загустители и стабилизаторы в продуктах питания
  • Строительный утеплитель на основе бумаги
  • Целлофановая плёнка

termity3.jpg

Африканские термиты из подсемейства Macrotermitinae разводят на своих экскрементах целые грибные фермы, выращивая так называемые термитомицезы – грибы, которые находятся в симбиозе с насекомыми и отдельно от них не развиваются. При этом речь идёт не о микроорганизмах, вроде плесени, а о грибах размер шляпок которых достигает 1 метра в диаметре.

Термиты: как происходит размножение

Термиты живут в тёплых странах, поэтому размножение происходит круглый год. Лишь периоды лёта насекомых фиксированы по времени и обычно приходятся на максимально комфортные условия для каждого вида.

  • Репродуктивные самец и самка в период лёта спариваются и находят новое место для основания колонии.
  • Выкапывают камеру, где они проведут всю оставшуюся жизнь производя потомство, и закрывают вход в нее.
  • Самка откладывает в камере яйца.
  • На начальных этапах образования колонии ежедневно она может откладывать около 20–40 яиц, в последующие годы до 1 000 яиц в день, самки африканского вида термитов Macrotermes michaelseni способны откладывать до 40 тысяч яиц в день.
  • При этом размеры тела королевы термитника увеличиваются настолько, что она перестаёт двигаться самостоятельно, в этом ей помогают рабочие особи.
  • Из яиц вылупляются личинки похожие на взрослых особей, но белого цвета и меньшего размера.
  • Личинки проходят в среднем 7 стадий линьки, превращаясь сначала в нимф, а затем в особей определенной касты, какой зависит либо от генетической предрасположенности, либо чаще от того чем личинку кормят термиты во время развития и какие феромоны они при этом выделяют.
  • Полный цикл роста и трансформации термита, в зависимости от вида и условий, может занимать от нескольких месяцев до года.

termity2.jpg

После превращения во взрослых особей своей касты каждое насекомое выполняет свои функции. Король и королева, рабочие особи и солдаты никогда не покидают термитника. Способные же к репродукции особи повторяют весь описанный цикл развития заново, когда наступает время лёта.

Обратите внимание

Цикл развития может сильно изменяться в зависимости от вида термитов, например, у австралийских термитов рода Invasitermes вообще отсутствует каста солдат, а японские термиты вида Glyptotermes nakajimai состоят полностью из женских особей и размножаются без участия самцов.

Естественные враги термитов

Кто в природе питается термитами зависит в первую очередь от того о какой стране и каком климате идёт речь. В тропиках и Африке существуют виды пауков, ящериц, насекомых и даже млекопитающих, чей рацион практически целиком сфокусирован вокруг термитов. Таких животных называют термитофагами. Зверей, в чьём меню термиты – лишь одно из блюд, гораздо больше. На юге России это могут быть:

  • Любые виды птиц
  • Пчёлы
  • Лягушки
  • Многоножки
  • Сверчки
  • Стрекозы
  • Змеи
  • Тараканы
  • Летучие мыши
  • Лисы
  • Медведи
  • Мыши

Однако, злейшие враги термитов – это муравьи. Именно для защиты от них в термитниках в основном и создаётся каста солдат. Тактика нападения муравьёв и защиты гнезда у термитов могут быть до такой степени продуманными и стратегически сложными, что, читая об этом, с трудом верится, что насекомые действительно способны на разработку такой хитроумной кампании. Справедливости ради, стоит упомянуть, что существуют и те виды термитов, которые сами охотятся на муравьёв и разоряют их гнёзда не менее замысловатыми путями.

Термиты: чем они опасны для людей

Если в доме или саду заводятся термиты, неизбежно возникают вопросы чем они опасны для людей и животных, кусаются ли они и какие перспективы в плане ущерба имуществу ждут вас впереди.

Кусаются ли термиты?

Единственная каста термитов, которая способна кусать – это солдаты. Если вы посмотрите на увеличенное фото её представителя, то увидите острые массивные жвала-клещи, которые выглядят весьма угрожающе. Однако, термиты применяют их только для защиты гнезда от муравьёв и при решении территориальных споров с другими термитами. Укусить вас термит может только если вы голыми руками будете разорять его гнездо. Как источник пищи теплокровные, да и любые другие живые создания, этих насекомых не интересуют.

Переносят ли термиты какие-либо заболевания?

По имеющимся на сегодняшний день научным данным, термиты не способны передавать человеку никакие заболевания. Тем не менее тактильный контакт с насекомыми, их экскрементами, покровами, оставшимися от линьки, деревом и землёй, где они живут, могут вызывать аллергическую реакцию и кожное раздражение. Кроме того, термиты, точно так же, как и тараканы, живут в не самых чистых условиях, поэтому могут переносить на своих телах бактерии, в том числе и болезнетворные.

Ещё одна санитарная проблема, связанная с термитами, – плесень. Насекомые живут во влажной древесине, которая одновременно является идеальной средой для роста и развития грибка. Перенося споры на своих телах, вредители способствуют их распространению. При длительном вдыхании спор плесени у людей и животных могут начаться проблемы с дыхательной системой или обостриться хронические заболевания.

Чем опасны термиты для дома?

Грибок представляет угрозу не только для людей и животных, но и для дома, в который его заносят термиты. Так как насекомые живут внутри материалов, то и споры плесени они «сажают» глубоко внутри древесины, что делает её полное удаление практически невозможным.

Рекомендуемые ссылки

Фумигация деревянных домов и построек от насекомых с помощью газа фосфина.

Колония термитов способна наносить значительный ущерб деревянным постройкам. Главная проблема заключается в том, что насекомые могут никак не проявлять своё присутствие, пока у них не начнётся период лёта. Часто к этому времени материалы уже сильно повреждены вредителями. На наличие термитов могут косвенно указывать маленькие дырки в древесине и гипсокартоне, вулканообразные насыпи на полу вокруг ходов и большое количество разбросанных прозрачных крыльев, но эти же находки могут свидетельствовать и о наличии других вредителей, поэтому при появлении термитов в доме желательно сразу же обращаться за помощью к специалистам, иначе материальный ущерб от их появления может в десятки раз превысить стоимость одной профессиональной обработки.

Обработка от вредителей в Москве и области
  • Скидки на первую обработку и льготным группам
  • Гарантия по договору на оказанные услуги 1 год
  • Полностью конфиденциально
  • Срочный выезд

Получить консультацию или позвоните +7 (495) 249-90-57Используемые источники:

  • https://apest.ru/nasekomye/termity/
  • https://klopsos.ru/nasekomye/termity-i-ih-koloniya/
  • https://dezoff.ru/nasekomye/termity/

Оцените статью
Рейтинг автора
5
Материал подготовил
Илья Коршунов
Наш эксперт
Написано статей
134
Добавить комментарий